Conheça o molusco que realiza fotossíntese

Créditos: Patrick Krug

Créditos: Patrick Krug

Elysia chlorotica é um gastrópode de águas marinhas que retem, fotossinteticamente, cloroplastos ativos das algas que ele consome e, curiosamente, incorpora os genes delas em seu próprio código genético. Tem uma cor verde-esmeralda, com algumas marcas vermelhas ou brancas, possui um formato típico dos indivíduos de seu gênero e é dotado de parapódios (“asas” laterais). Esse animal, talvez, seja o único no Reino a possuir genes específicos para a realização de fotossíntese e é um exemplo extraordinário de simbiose entre uma alga e um molusco (especificamente, a cleptoplastidia), assim como uma hibridez genética dos dois organismos.

Para obter cloroplastos das aulas, o Elysia chlorotica usa sua rádula para perfurar a alga Vaucheria litorea e sugar seus nutrientes. O citoplasma e o núcleo ingeridos movem-se, então, pelo intestino do molusco, mas os cloroplastos acabam ficando retidos nos vacúolos do trato intestinal. Dentro da célula da alga, os cloroplastos funcionais usam proteínas codificadas nos seus genes ou no núcleo celular da própria alga. Entretanto, no animal, os cloroplastos isolados não podem receber as proteínas diretamente do genoma da alga. Mesmo assim, essas organelas permanecem, funcionais, porque o genoma do molusco também inclui os genes da alga necessários para a realização da fotossíntese. O Elysia chlorotica, provavelmente, ganha tais genes a partir de uma transferência direta. Outro possibilidade é ter um vírus como vetor para tal transferência (Pierce et al., 2003).

Visão aproximada dos cloroplastos do molusco

Texto retirado e adaptado do “Encyclopedia of life”


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