Sem essas 20 invenções, a humanidade não seria do jeito que é hoje

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A tecnologia é um componente central da experiência humana. Nós usamos e criamos ferramentas para nos ajudar a domar o mundo físico desde os primeiros dias da nossa espécie.

Aqui estão as 20 mais importantes invenções do ser humano (em ordem cronológica) para que chegássemos onde chegamos no século XXI:

20. O fogo

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É possível argumentar que o fogo foi descoberto, e não criado pelo homem. O pulo do gato desta “invenção” foi aprender a controlá-lo e usá-lo quando interessasse ao homem. O primeiro uso do fogo aconteceu há mais de 2 milhões de anos, enquanto a ferramenta só foi observada de forma geral em distintos grupos há 125 mil anos.

 

O fogo nos deu calor, proteção, e permitiu que criássemos outras coisas, como a culinária e metalurgia. A habilidade de cozinhar os alimentos nos ajudou a conseguir mais nutrientes para dar suporte ao nosso cérebro em crescimento, nos dando vantagem indispensável perante os outros primatas.

19. A roda

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A primeira representação de uma roda já encontrada pelos arqueólogos data de 3500 a.C. – ou seja, há 5 500 anos – e foi feita numa placa de argila achada nas ruínas da cidade-Estado de Ur, onde hoje fica o Iraque. Isto significaria que a roda deve ter surgido por volta dessa época ou talvez alguns séculos antes. Essa prova, entretanto, é contestada por alguns historiadores, atualmente em minoria. Eles apontam para um pote de argila escavado no sul da atual Polônia, que teria sido feito em torno de 4000 a.C. e tem na sua superfície a imagem do que poderia ser um veículo com rodas.

Seja como for, as primeiras rodas parecem ter sido feitas com três placas de madeira cortadas em formato arredondado, mantidas juntas por ripas. Seu conceito também era conhecido em outras regiões do mundo – os chineses teriam começado a usá-la em torno de 2000 a.C. e os olmecas, um povo que viveu onde hoje é o sul do México, já construíam desde pelo menos 1500 a.C. brinquedos para suas crianças com rodas maciças feitas de pedra (ainda que curiosamente nunca tenham desenvolvido rodas para uso prático em sua vida diária!). Bem mais tarde, na Idade Moderna, inovações no uso de materiais fizeram a invenção mudar de cara e ganhar eficiência. Os principais passos dessa história você confere na linha do tempo ao lado.

18. Prego

Foi inventado há aproximadamente 5 000 anos na Mesopotâmia, sendo que os primeiros foram feitos também de madeira de maior resistência, o chamado “pau-ferro”. Modernamente, é de metal. Existem pregos para aplicações especiais, principalmente para utilização em locais próximos a praias e construção naval, feitos em madeira tipo “pau-ferro”, em cobre, latão, alumínio ou outro material sintético.

O prego apresenta considerável eficiência por possuir uma boa distribuição de pressão: a força exercida pelo impacto de um martelo sobre a cabeça de um prego é distribuída por uma área muito maior que a da outra extremidade do objeto, aplicando-se assim uma pressão relativamente maior sobre a superfície a ser perfurada que a pressão recebida do martelo.

 

17. Lentes ópticas

Presentes nos óculos, microscópios, telescópios e máquinas fotográficas, as lentes ópticas ampliaram as possibilidades da nossa visão. Elas foram desenvolvidas pelos egípcios antigos e mesopotâmios, mas as principais teorias sobre a luz foram criadas pelos gregos antigos.

16. Bússola

Este instrumento de navegação ajudou, e muito, na exploração humana. As primeiras bússolas eram feitas de pedra-ímã na China, entre 300 e 200 a.C..

15. Papel

Criado em 100 a.C. na China, o papel é indispensável no compartilhamento de ideias e no registro de informação. Com ele, ficou mais fácil armazenar dados e liberar espaço da nossa memória para outras funções.

14. Pólvora

Este explosivo químico também veio da China, desta vez no século IX. Existem dois tipos de pólvora: a negra e a sem fumaça. Atualmente, a pólvora sem fumaça é a mais utilizada em munições. Já a pólvora negra é usada em fogos de artifício.

13. Imprensa

Criada em 1439 pelo alemão Johannes Guternberg, este equipamento criou a base para a era moderna. Ela permite que a tinta seja transferida de uma prensa móvel à uma superfície de impressão, geralmente papel ou tecido. Ela é normalmente usada para imprimir textos, mas também é usada para imprimir imagens como mapas, diagramas e tabelas.

Assim, o conhecimento pode se espalhar pelo mundo todo, pelo menos entre as pessoas alfabetizadas.

12. Eletricidade

A utilização da eletricidade é um processo desenvolvido por muitas mentes brilhantes através dos séculos. Tudo começou no Egito Antigo e na Grécia Antiga, com Tales de Mileto, filósofo, matemático e engenheiro que conduziu as primeiras pesquisas sobre eletricidade. Já Benjamin Franklin, no século XVIII, também recebeu crédito por seus experimentos com raios de tempestades, ao demonstrar que eles são um fenômeno de natureza elétrica. A invenção da lâmpada elétrica foi um divisor de águas no século XIX.

11. Motor a vapor

Inventado entre 1736 e 1775 por James Watt, o motor a vapor estava presente em trens, navios, fábricas e na Revolução Industrial como um todo.

10. Motor de combustão interna

A invenção do século XIX (criada por Etienne Lenoir em 1859 e melhorada por Nikolaus Otto em 1876), converte a energia química em energia mecânica e permitiu movimentar carros modernos e aviões, feitos impossíveis com o motor a vapor.

9. Telefone

Alexander Graham Bell foi o primeiro a patentear a invenção do telefone elétrico em 1876, revolucionando a comunicação interpessoal instantânea.

8. Vacinação

A vacinação já erradicou doenças e estendeu a vida média do ser humano. A primeira vacina, contra varíola, foi criada por Edward Jenner em 1796. A vacina de raiva foi criada por Louis Pasteur em 1885. Se ao ler este nome você pensou em leite pasteurizado, você pensou corretamente. Ele também criou o processo de pasteurização, que promoveu a segurança alimentar no mundo todo.

7. Carros

Os carros mudaram completamente nossa forma de transporte, assim como o design das cidades. O que antes era planejado para permitir a movimentação de pedestres e cavalos, hoje é pensado para a circulação de carros, ônibus e caminhões, com pouco espaço para as outras formas de movimentação.

O carro foi criado em sua forma moderna no final do século XIX por vários inventores, mas o mais famoso entre eles é o alemão Karl Benz, responsável pela criação do que é considerado o primeiro carro motorizado de uso prático, em 1885.

6. Avião

Desde a antiguidade, o homem tem o sonho de voar. Isso foi possível com balões e aeróstatos, mas foi o avião que permitiu um transporte mais rápido e preciso pelos ares. Leonardo da Vinci desenhou um avião no século XV, e em 1883 John Montgomery fez um voo controlado em uma máquina mais pesada que o ar, um planador.

Já o primeiro voo em uma máquina mais pesada que o ar e que é capaz de gerar sua própria potência e sustentação foi feito por Santos Dumont, embora algumas regiões do mundo creditem outros pilotos.O uso de avião revolucionou o transporte de pessoas e também de munição, nas guerras.

5. Penicilina

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A penicilina foi descoberta pelo escocês Alexander Fleming em 1928, e esse remédio foi um divisor de águas na medicina moderna e na expectativa de vida. Aqui começa a era dos antibióticos.

4. Foguetes

Enquanto a invenção dos primeiros foguetes é creditada aos chineses antigos, o foguete moderno foi criado no século XX. Seus usos são tanto militares, científicos e até de comunicação e de localização com sistema de GPS.

3. Fissão nuclear

O processo de separar átomos para liberar uma tremenda quantidade de energia levou à criação de reatores nucleares e bombas atômicas. Vários pesquisadores trabalharam nesse objetivo, mas a descoberta costuma ser creditada aos alemães Otto Hahn e Fritz Stassmann, com colaboração dos austríacos Lise Meitner e Otto Frisch.

2. Semicondutores

Eles são a base de todos os aparelhos eletrônicos da era digital moderna. Em sua maioria feitos de silício, aparelhos semicondutores estão por trás do apelido “Vale do Silício”, lar das maiores empresas de computação do mundo.

O primeiro eletrônico com semicondutores foi apresentado em 1947 por John Bardeen, Walter Brattain e William Shockley.

1. Computador pessoal


Criado na década de 1970, o computador pessoal aumentou em muito as habilidades humanas. Enquanto os nossos smartphones atuais são mais poderosos que os primeiros computadores pessoais, um dos primeiros PCs do mundo foi apresentado em 1974 pela Micro Instrumentation and Telemetry Systems (MITS).

Bônus – Internet

A internet da forma que a conhecemos hoje se popularizou na década de 1990, com a criação da World Wide Web (WWW), por Tim Berners-Lee. A invenção é responsável por transformar nossa comunicação, comércio, entretenimento, política e o que mais você conseguir pensar. [Big Think]

 

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