Série de imagens das ruas de Nova York nos anos 1980 celebra a cultura do Hip Hop

Dois relâmpagos atingiram os transmissores de energia da cidade de Nova Iorque em 13 de julho de 1977, deixando a cidade – que passava por uma grave crise econômica, estando praticamente falida – em um intenso e total blackout. Os dois raios e a escuridão, porém, foram a faísca para a consolidação e a disseminação do movimento Hip Hop.

O que para muitos parecia um perigoso transtorno, para os jovens do Bronx foi uma oportunidade: no blackout, aproveitaram para gentilmente pegarem “emprestado” uma série de equipamento de som em lojas. O som que, no dia anterior, era praticamente restrito ao Bronx, no dia seguinte estava disseminado por toda a cidade; havia enfim um DJ por esquina, e a revolução do Hip Hop então começou.

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Quando o fotógrafo Jamel Shabazz retornou do tempo em que serviu o exército para Nova Iorque, em 1980, a cultura Hip Hop começava a viver seu auge, amplificada nas ruas pela juventude negra, que novamente se orgulhava de suas origens, sua aparência, sua posição, e encontrava nessa música um espelho importante de si para se afirmar. Foi esse espírito que Jamel decidiu registrar pelas ruas de Nova Iorque – em um momento em que a cidade voltava a fervilhar, antes de ser invadida pela cocaína e, principalmente, pela AIDS.

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Era o tempo do Rap e do Hip Hop conscientes, e artistas como KRS-One, Queen Latifah e Public Enemy se importavam somente com a cultura, então eu vi muito orgulho racial, pessoas vestindo roupas e estampas tradicionais africanas, celebrando sua história e cultura”, afirma Jamel. As roupas e a atitude serviam de fato como uma orgulhosa representação de si, um cartão de visitas que ia para muito além do status econômico.

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No início Jamel fotograva seus amigos, mas aos poucos ele expandiu seu campo de interesse para todas os jovens em reconhecesse esse espírito – usando sua câmera, portanto, para ele próprio se comunicar com o sentido da época, realizando por um fim um vívido registro de uma época em que uma cultura musical se misturava com o próprio sentido político, social e existencial de uma geração.

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Todas as fotos © Jamel Shabazz

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