10 formações de caverna incríveis

As cavernas são coisas incríveis. Água, vento, rochas, minerais, temperatura e pressão todos trabalham em conjunto para formar criações geológicas deslumbrantes. Confira dez tipos particularmente interessantes:

10. Bacon

formacoes de caverna 10
Uma das formações mais comuns de caverna é a formação em cortina. Nesse tipo, água saturada com calcita rola lentamente para baixo do teto inclinado. Ao rolar, o dióxido de carbono é perdido para a atmosfera, e a solução torna-se supersaturada com calcita, que endurece em seguida. Várias gotículas seguem esse mesmo caminho, depositando camada sobre camada. Eventualmente, formam folhas delicadas e finas de calcita que se parecem com cortinas penduradas. Pequenas ondulações no teto causam ondulações nessa “cortina”, particularmente ao longo da borda inferior. Às vezes, a água rica em calcita também tem óxido de ferro ou material orgânico, deixando a formação com as cores amarela, marrom e laranja. Como as concentrações dos produtos orgânicos e óxidos de ferro mudam nas gotículas, elas deixam faixas multicoloridas que fazem essas cortinas se parecerem com bacon pendurado no teto.

Praticamente toda caverna no mundo tem cortinas, e muitas têm a do tipo “bacon”.
formacoes de caverna 10-

 

9. Balão

formacoes de caverna 9
Cavernas com balões são tão raras que pouco se sabe sobre essas formações. É especulado que eles se formam quando soluções de alta pressão infiltram-se através dos poros em uma parede revestida com “leite de lua”. Leite de lua é um depósito comum em cavernas formado por gotas nas paredes ou no teto, compostas de cristais brancos muito finos, geralmente carbonitos tais como calcita ou hidromagnesita. Quando molhado, o leite de lua é pastoso como um cream cheese, e tem uma alta plasticidade. Se for feito de hidromagnesita, pode formar uma bolsa em torno da infiltração e expandir como um balão ou uma bexiga.

Essas formações não são permanentes; elas acabam estourando ou secando e rachando, especialmente quando a caverna tem baixa umidade. Balões são encontrados na Jewel Cave em South Dakota, nos EUA, e também nas cavernas das montanhas de Guadalupe no Novo México, também EUA.

8. Flores

formacoes de caverna 8
Formações de flores são feitas de sulfatos, geralmente gesso. Quando a água absorve dióxido de carbono e enxofre e escorre através de poros nas paredes, pode evaporar, deixando para trás gesso. Ao contrário de estalactites, que crescem a partir da ponta, flores crescem a partir do poro originário e se espalham para fora em curvas que parecem delicadas pétalas. As curvas são causadas por alterações na taxa de fluxo de água saturada.

Formações em flores podem ser encontrados em abundância na Mammoth Cave, em Kentucky, nos EUA. Também são comuns em Lechuguilla Cave e Carlsbad Caverns, no Novo México.

7. Geada

formacoes de caverna 7
Formações em geada podem ser compostas de opala, gesso e até mesmo gelo, mas são tipicamente feitas de aragonita. Enquanto são normalmente brancas, podem vir em várias cores. Cristais de aragonita têm uma aparência distinta de agulha. Com o tempo, crescem em “arbustos”. Essas formações são uma anomalia química, porque aragonita não é estável no ambiente de baixa pressão e baixa temperatura de uma caverna. Nessa atmosfera, uma solução de carbonato de cálcio normalmente se precipita em calcita. Mas quando a solução é infundida com íons de magnésio, a precipitação é inibida, fazendo com que a solução se torne sobressaturada, formando a aragonita tipo agulha uma vez que se evapora.

Formações em geada são comuns, mas sua beleza e fragilidade fazem com que seja fácil destruí-las. Portanto, podem ser vistas melhor em cavernas protegidas ou não frequentadas por seres humanos. Elas são encontradas na Austrália, África do Sul, Coréia, Japão, Romênia, Noruega, Brasil e EUA.

6. Mesa ou prateleira de pedra

formacoes de caverna 6-
Essa formação tem a aparência de uma mesa de café com uma tampa de vidro. É quase sempre formada por calcita que se precipita sobre a superfície da água em uma caverna. As partículas precipitadas normalmente flutuam, formando “jangadas” ultrafinas. Conforme mais calcita precipita, uma prateleira cresce lateralmente logo abaixo da superfície da água, até que se liga a uma parede. Também pode crescer para baixo, formando uma espécie de mesa. O resultado é uma formação que pode ser tão fina como um papel, ou espessa o suficiente para suportar o peso de uma pessoa. Se a água cair para um nível inferior, múltiplas camadas podem se formar na mesma área, às vezes com cores diferentes.

Algumas dessas formações mais espetaculares podem ser encontradas na Lechuguilla Cave.

5. Caixa de papelão

formacoes de caverna 5
Como o nome sugere, essa formação se assemelha com caixas de papelão, só que onduladas e grudadas na parede. Ao contrário de espeleotemas, que são criados por precipitação ou evaporação, essas formações são criadas por erosão ou dissolução de rochas. Basicamente, é uma rede de veias tão finas quanto papel, feitas de cristais de calcita cimentados juntos por uma matriz de quartzo. Essas veias preenchem as rachaduras do teto ou paredes da caverna. A matriz de calcita é mais resistente à erosão e dissolução de produtos químicos do que a base, por isso sobrevive em sua forma cimentada conforme o alicerce se desgasta ou derrete. A oxidação de sulfetos metálicos dá à formação suas cores ocre, laranja ou marrom escuro.

As “caixas de papelão” não são sempre quadradas; na verdade, podem variar em forma. São raras e geralmente se desenvolvem em cavernas secas que não têm água pingando. Os melhores exemplos podem ser vistos na Wind Cave em South Dakota.

4. Pérola

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
As pérolas se formam em piscinas rasas, por gotas de água saturadas com calcita. Conforme o dióxido de carbono é puxado da gotícula, a calcita se precipita e passa a cobrir detritos no fundo da caverna. Esses detritos podem ser qualquer coisa, de areia a ossos a pedaços de outras formações da caverna. Revestimentos sucessivos de calcita aumentam o diâmetro da pérola em até 20 centímetros. Mesmo se os detritos originais tiverem forma irregular, a pérola normalmente irá ser uma esfera (por ser a menor área para maior depósito), mas também pode ser elíptica, cilíndrica e até mesmo cúbica. Agitação da água pode impedir que a pérola se fixe no fundo, até ficar tão grande que nem mesmo essa agitação pode movê-la.

Formações em pérolas são comuns. Literalmente milhões podem ser encontrados na Gruta de las Canicas, por exemplo, um sistema de cavernas na região de Tabasco, no México.

3. Helictite

formacoes de caverna 3
Como a maioria das formações desta lista, helictites são espeleotemas formados por água com calcita. Geralmente começam como estalactites no teto de uma caverna ou na parede. A água flui através de um poro, um tubo capilar, para a ponta, onde a calcita se precipita. Logo, uma estrutura para baixo vai se formando. Se algo interrompe o fluxo da água e envia-o noutro sentido, pode criar uma formação que desafia a gravidade. Estas interrupções podem ser causadas por impurezas da água, obstruções do tubo ou poro inicial, formações de cristais irregulares e mesmo correntes de ar. O resultado é um grupo diversificado de formações que variam de filamentos delicados para crescimentos que parecem chifres e espirais graciosas. Há até mesmo um tipo curioso de helictite que cresce na água e se parece com um espaguete flutuante.

Helictites podem ser vistas em Lechuguilla, no Novo México. Também existem na Black Chasm Cavern do estado americano da Califórnia; lá, as formações são tão bonitas que a caverna foi designada um marco natural nacional.
formacoes de caverna 3

2. Gelo

formacoes de caverna 2
Cavernas de gelo são basicamente água congelada, em vez de formações geológicas. Mas não são menos espetaculares, ostentando fluxos congelados, colunas de gelo e estalactites.

Às vezes, geleiras podem formar essas cavernas. As Mendenhall Caves, por exemplo, estão sob a geleira de mesmo nome, localizada nos arredores de Juneau, no Alasca. A geleira tem 19 quilômetros de comprimento, embora esteja derretendo e tenha perdido quase 3 km desde 1958.

Outro tipo de caverna de gelo pode acontecer quando neve desliza por uma montanha e se reúne na sua base. Os montes de neve podem ser esculpidos por água. Exemplos populares incluem as quatro grandes cavernas de gelo no Mount Baker-Snoqualmie National Forest, em Washington, nos EUA. Em julho de 2015, um alpinista morreu quando o teto de uma delas colapsou.

Invernos muito frios também podem criar uma caverna de gelo na entrada de uma caverna geológica. O primeiro quilômetro da Eisriesenwelt Ice Cave, de 42 km, na Áustria, é congelado a cada inverno. Na primavera, o gelo derrete na entrada, se infiltrando em áreas mais baixas e criando espetaculares formações que permanecem durante todo o verão. Você pode encontrar outro exemplo deste tipo de caverna de gelo em Skaftafell, na Islândia.

1. Cristal gigante

formacoes de caverna 1
Uma formação curiosa são os cristais de selenita gigantes encontrados na mina de Naica, perto de Chihuahua, no México. Normalmente, as cavernas são frias, mas Naica fica no topo de uma intrusão de magma que aumenta as temperaturas a 44 graus Celsius, e a umidade a 100%. As pessoas que querem visitar esta maravilha natural devem usar respiradores e ternos com compressas de gelo. Mesmo assim, o passeio pode durar apenas 20 minutos.

A chamada Caverna dos Cristais foi descoberta em 2000. Por centenas de milhares de anos, água saturada com sulfato de cálcio foi vertida ali. Esses minérios de cálcio – particularmente gipsita – se converteram em cristais de selenita. Com uma temperatura estável (de mais de 50 graus Celsius) que durou milênios, os cristais cresceram até tamanhos sem precedentes. Os maiores medem 11 metros de comprimento, tem 4 metros de diâmetro e pesam cerca de 55 toneladas. São estimados em pelo menos 600.000 anos. [Listverse]

Anúncios

2 comentários

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair / Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair / Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair / Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair / Alterar )

Conectando a %s