Transplantaram seu rosto 10 anos depois que ele tentou tirar a própria vida e falhou. Veja como ele está agora

Foi em 2006 quando um jovem de 21 anos chamado Andy Sandness chegou ao fundo do poço. Um tempo atrás ele estava bebendo demais e sofria uma depressão terrível e profunda. Dois dias antes do Natal, ele pegou um rifle, colocou-o sob o queixo e puxou o gatilho…

Instantaneamente, ele sabia que tinha cometido um erro terrível. Quando a polícia chegou, um oficial que também era seu amigo pegou-o nos braços enquanto Andy lhe implorava: “Por favor, não me deixe morrer! Eu não quero morrer!

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Ele foi transferido para a Mayo Clinic. Quando ele acordou, sua mãe, que sempre foi uma mulher muito forte, pegou a mão dele e em seus olhos só se via a tristeza. Andy não podia falar, então escreveu em um caderno: “Sinto muito”. Ela simplesmente respondeu: “Eu te amo, está tudo bem…”

O Dr. Mardini, cirurgião plástico especializado em reconstrução facial, estava de férias na época. Quando ele voltou ao trabalho, Andy foi designado como paciente. Assim que o viu, ele fez uma promessa: “Farei o meu melhor para consertar seu rosto; Eu só preciso que você seja forte e paciente”.

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Eles fizeram oito cirurgias em quatro meses e meio, e embora tenham ido longe demais, não conseguiram fazer o rosto de Andy parecer normal – o estrago era grande demais: ele havia perdido o nariz, o queixo, as maçãs do rosto e todos os dentes.

Andy voltou para casa em Newcastle e foi trabalhar em um abrigo, nos campos de petróleo e como aprendiz de eletricista. Embora seus amigos e familiares o tenham acolhido, sua qualidade de vida não era a mesma. Ele teve que aprender a se adaptar. Sua boca era pequena demais para uma colher – então ele se resignou a comer a comida em pedaços pequenos e depois chupá-la até que pudesse engoli-la. Ele usava uma prótese de nariz, de modo que não podiam ver o buraco que havia permanecido, mas esta caia constantemente.

Tudo isso fez com que sua vida social fosse reduzida a zero. As pessoas olhavam para ele na rua, murmuravam, as crianças choravam quando o viam e, algumas vezes, sofria de assédio por causa de sua aparência.

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Mas, na primavera de 2012, ele recebeu uma ligação que mudou sua vida:

O Dr. Mardini disse a ele que a Mayo Clinic iria lançar um programa de transplante de face e que ele poderia ser o paciente ideal. O médico já tinha viajado para a França, Boston e Cleveland para se reunir com colegas que haviam feito transplantes, para aprender a realizar a cirurgia. Andy ficou extremamente feliz, mas o médico acalmou um pouco seu entusiasmo: “Pense muito bem, apenas cerca de duas dúzias de transplantes foram feitas em todo o mundo, é preciso entender os riscos e as consequências”. Mas Andy mal conseguia se conter: “Quanto tempo até que eu possa fazer isso?”, ele perguntou.

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Quatro anos depois, em janeiro de 2016, o nome de Andy foi adicionado à lista de espera de transplante de órgãos. O médico estimou que levaria até cinco anos para encontrar o doador certo: um homem com o tipo de sangue e tecido correspondente, aproximadamente do mesmo tamanho que Andy, dentro de uma faixa etária de 10 anos e um tom de pele próximo.

Mas, apenas cinco meses depois, Mardini recebeu um telefonema: poderia haver um doador. Ele ligou para Andy, avisando que era apenas uma possibilidade. No dia seguinte, Mardini recebeu a última palavra: a família do doador havia dado sua aprovação.

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O doador era Calen “Rudy” Ross, um jovem de 21 anos que, como Andy, teve uma tentativa de suicídio… infelizmente bem-sucedida. Mas sua tragédia mudaria a vida de outra pessoa. Sua esposa, Lilly, de 19 anos, diz que, quando propuseram fazer o transplante, no começo ela teve medo de um dia andar pela rua e encontrar o rosto do falecido marido; mas ela estava grávida de oito meses e que um dia ela gostaria de poder contar ao filho a história de seu pai e como ele salvou a vida de outra pessoa. Então, ela concordou.

Dr. Mardini diz: “Ficamos com calafrios quando vimos o quão próximos eles eram na questão da cor do cabelo, da pele… da aparência geral. E quase tiveram o mesmo destino.”

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Na sala de cirurgia, cerca de 60 cirurgiões, enfermeiros, anestesiologistas e outros prepararam-se para o que seria uma maratona de 56 horas. A cirurgia que começou pouco antes da meia-noite de sexta-feira terminou na segunda-feira de manhã.

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Uma das partes mais complexas da cirurgia foi identificar os ramos do nervo facial em ambos os homens e estimulá-los com uma corrente elétrica para determinar sua função. Isso permitiu que os médicos fizessem as transferências corretas, então quando Andy pensa em sorrir ou fechar os olhos, por exemplo, esses movimentos realmente acontecem.

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Andy, que foi sedado por vários dias, não pôde ver o resultado imediatamente. O espelho do seu quarto e o celular foram removidos. Seu pai, Reed, disse a ele: “Andy, eu nunca menti para você. Você ficará feliz quando ver”.

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Quando finalmente ele viu, escreveu em uma folha de papel “é muito mais do que eu imaginava” e entregou ao Dr. Mardini, que leu em voz alta para o resto da equipe, com a voz quebrada de emoção. Ele disse: “Você não sabe o que isso significa para nós.”

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Lilly recebeu fotos de Sandness antes e depois do transplante: “Estou animada que ele está recuperando sua vida.” Ela e Sandness esperam se encontrar um dia. Por enquanto, Andy acaba de escrever uma carta de agradecimento, na qual ele se referiu às coisas favoritas de seu doador: “Ele ainda vai adorar caçar, pescar e cachorros”.

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Hoje, Andy tem 32 anos e diz que não pode estar mais feliz. Ele recuperou sua vida, não se sente mais estranho e apenas planeja voltar ao trabalho e conhecer uma boa menina para se casar e formar uma família.

fonte:via
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