Peixes encolhem durante o inverno rigoroso

Segundo uma nova pesquisa, os peixes podem se encolher durante invernos muito rigorosos. Baseados na Noruega e na Finlândia, os cientistas descobriram que trutas marrons jovens reduziram o comprimento do corpo em até 1 centímetro durante o inverno, uma retração de aproximadamente 10%.

Segundo os pesquisadores, isso pode ser uma forma de ajudar os peixes jovens a economizar energia em uma época que o alimento é escasso.

Este raro fenômeno já foi visto anteriormente em alguns pequenos mamíferos, como musaranhos, e em lagartos. O exemplo mais dramático é o da iguana marinha, um réptil de sangue frio (ou ectotérmico) que vive no arquipélago de Galápagos. Cientistas observaram que ele chega a encolher até 20% do seu comprimento ao longo dos anos do El Niño, quando a disponibilidade de alimentos diminui drasticamente devido ao aumento considerável da temperatura.

Mas este é o primeiro estudo a mostrar que peixes podem encolher. Os pesquisadores descreveram como isso ocorre. A condição que leva a essa retração foi chamada de “anorexia de inverno”, na qual o apetite diminui drasticamente ao longo do “período de transição” do outono.

Para chegar a essa conclusão, a equipe fez experimentos em laboratório. Os pesquisadores usaram salmonídeos – um grupo de peixes com raios nas barbatanas, que inclui salmão e truta – criados em incubadoras, e os colocaram em piscinas experimentais.

Para simular as condições de um inverno rigoroso, a temperatura da água e da corrente foram controladas, e uma cobertura de gelo foi adicionada para imitar a natural. Em face dessas condições, os salmonídeos jovens apresentaram uma diminuição significativa do comprimento do corpo, até 10% do comprimento inicial, ao longo do inverno.

Os cientistas ainda não sabem exatamente o que provoca essa contração. Mas eles acreditam que, como em musaranhos, a retração pode ser causada por uma redução no volume de uma substância gelatinosa no interior dos discos vertebrais da coluna vertebral.

Isso leva a uma série de consequências. A redução dessa substância gelatinosa leva a um achatamento dessas formações dos discos e, assim, leva ao encurtamento da coluna vertebral e, consequentemente, ao comprimento do corpo.

Os cientistas também não podem afirmar com certeza o motivo que desencadeou a contração, mas aparentemente, foi a escassez dos alimentos e o estresse alimentar em conexão com as condições ambientais em geral, que são ruins para o crescimento e para a sobrevivência.

Segundo os pesquisadores, os resultados levantam várias dúvidas sobre que tipo de consequências essa retração pode ter.fonte [BBC]

Soldado medieval encontrado com espada e facas no fundo de um lago

soldado medieval descoberto no fundo de um lago na lituânia

Mais de 500 anos atrás, o corpo de um soldado medieval assentou no fundo de um lago da Lituânia e por séculos ficou escondido sob a lama. Agora, esses restos submersos finalmente foram encontrados.

O esqueleto foi descoberto durante uma inspeção subaquática da velha ponte Dubingiai no lago Asveja, no leste da Lituânia. Embora o esqueleto estivesse sob uma camada de areia e lodo, a cena não era um cemitério, de acordo com a arqueóloga Elena Pranckėnaitė, pesquisadora da Universidade Klaipėda, Lituânia, de acordo com o Baltic News Service (BNS). Em vez disso, as correntes aquáticas provavelmente depositaram sedimentos que cobriram os restos mortais ao longo do tempo.

Cientistas da Faculdade de Medicina da Universidade de Vilnius, também na Lituânia, examinaram o corpo e relataram que a pessoa era do sexo masculino e que morreu no século 16, embora ainda não saibam por que morreu, segundo a BNS. Armas e outros itens recuperados do fundo do lago perto do corpo indicam a situação militar do morto, disse Pranckėnaitė ao portal Live Science.

Enterros humanos ligados à guerra já foram descobertos por toda a região, mas esta é a primeira vez que um soldado medieval foi descoberto debaixo d’água na Lituânia, disse Pranckėnaitė.

A ponte Dubingiai, uma das maiores pontes de madeira ainda em uso na Lituânia, foi construída em 1934, e suas vigas deterioradas estão sendo substituídas por metal, representantes da TEC Infrastructure, a empresa que supervisiona o projeto de reparo do Ministério dos Transportes e Comunicações, disse em um comunicado. Arqueólogos colaboraram com mergulhadores amadores para realizar o levantamento, e os mergulhadores localizaram os restos a uma profundidade de 9 metros enquanto inspecionavam o sistema de suporte da ponte de madeira, de acordo com o comunicado.

Mergulhadores escavam os vestígios e as armas medievais do fundo do Lago Asveja
Mergulhadores escavam os vestígios e as armas medievais do fundo do Lago Asveja, perto da Ponte Dubingiai. Crédito: G. Krakauskas

Uma pesquisa de 1998 havia revelado que outra ponte ficava no mesmo lugar, datando do século 16 ou 17, na época em que o soldado medieval morreu, acrescentou Pranckėnaitė.

“Por enquanto, presumimos que os restos mortais descobertos podem estar ligados à antiga ponte que levava ao castelo Dubingiai, que ficava no topo da colina às margens do Lago Asveja”, disse ela.

Encontrar os restos mortais do soldado foi uma grande surpresa, mas igualmente surpreendente foi a notável preservação do esqueleto e dos artefatos. Os mergulhadores recuperaram um par de botas de couro com esporas; um cinto de couro com fivela; uma espada de ferro; “e duas facas com cabos de madeira”, escreveu Pranckėnaitė no e-mail. Uma equipe de arqueólogos, antropólogos e historiadores do Museu Nacional da Lituânia agora está trabalhando para conservar e interpretar os objetos.

Essa descoberta e os dados “são realmente ‘recentes’ e ainda precisam ser analisados ​​com cuidado”, disse Pranckėnaitė. “Esperamos ‘contar a história’ deste soldado pelo menos em um ano.” fonte via [Live Science]

Fóssil de luta mortal entre Tricerátops e T. rex é levado ao público

Quando você imagina dinossauros lutando, o primeiro confronto que vem à mente é Triceratops vs. T. rex. Em nossa imaginação coletiva, eles estão lutando eternamente. É um confronto de titãs. Mas essas batalhas realmente aconteceram?

Sim. Sim eles lutaram. Temos um fóssil para provar isso e, pela primeira vez, o público poderá ver.

O fóssil — apelidado de “Duelo de Dinossauros” — foi descoberto em 2006, mas até agora só foi visto por poucos. Mostra um T. rex e um Triceratops em batalha, literalmente lutando até a morte. O par está preservado em um fóssil que está em exibição pela primeira vez no Museu de Ciências Naturais da Carolina do Norte, EUA, relatou o The Charlotte Observer em 17 de novembro.

O fóssil mostra o Triceratops e o T. rex até o momento, preservados juntos em um encontro singular entre predador e presa.

Ao contrário de outras exibições de museu onde os esqueletos de dinossauros são preservados e montados para ficarem orgulhosos, o Museu de Ciências Naturais da Carolina do Norte planeja exibir este fóssil envolto em arenito, enquanto os paleontólogos da equipe lentamente removem o sedimento que envolve os ossos.

Os visitantes do museu também poderão fazer perguntas aos paleontólogos em atividade enquanto trabalham na exposição.

“Há uma grande mina de ouro de informações científicas a ser descoberta”, disse o diretor do museu Eric Dorfman ao The Charlotte Observer. “Já temos uma reputação fantástica por permitir que as pessoas vejam a ciência se desdobrar em tempo real. As pessoas podem se aproximar e ver os pesquisadores fazerem o trabalho que fazem. Este fóssil nos permite levar essa ideia com pessoas engajadas na ciência em tempo real para o próximo nível.”

Os fósseis foram adquiridos por US $ 6 milhões pela organização sem fins lucrativos Amigos do Museu de Ciências Naturais da Carolina do Norte por meio de fundos privados e serão doados à Coleção de Paleontologia de Vertebrados do Museu.

“Ainda não estudamos este espécime; é uma fronteira científica. A preservação é fenomenal e planejamos usar todas as inovações tecnológicas disponíveis para revelar novas informações sobre a biologia do T. rex e do Triceratops. Este fóssil mudará para sempre nossa visão dos dois dinossauros favoritos do mundo”, disse Lindsay Zanno, chefe de paleontologia do Museu de Ciências Naturais da Carolina do Norte, em um comunicado. fonte via[c|net]

Estudo com radar laser mostra que aldeias da Amazônia se organizavam como o cosmos

tribos Amazônia cosmos
A tecnologia Lidar revelou aldeias há muito abandonadas que se parecem com os raios de um sol. (Imagem: © Universidade de Exeter; Iriarte, J, et al. 2020)

Bilhões de lasers disparados de um helicóptero sobrevoando a Floresta Amazônica brasileira detectaram uma vasta rede de aldeias circulares e retangulares há muito abandonadas datando de 1300 a 1700, segundo um novo estudo.

As aldeias redondas tinham layouts muito semelhantes, com montes alongados circulando uma praça central, como horas em um relógio.

“Esses últimos montes alongados, quando vistos de cima, se parecem com os raios do sol, escreveram os pesquisadores no estudo.

Vista da floresta amazônica do helicóptero durante a pesquisa do lidar
Vista da floresta amazônica do helicóptero durante a pesquisa do lidar. (Crédito: Universidade de Exeter)

A descoberta faz parte de um novo foco arqueológico na Amazônia pré-colombiana. Nos últimos 20 anos, pesquisadores descobriram que a borda sul da floresta tropical abrigava uma grande diversidade de culturas esculpidoras de solo que projetavam a paisagem antes da chegada dos europeus. Na última década, cientistas descobriram os remanescentes das chamadas “aldeias do monte”, que são moldadas como círculos ou retângulos, e conectadas por redes de estradas.

Arqueólogos, no entanto, ainda não haviam procurado aldeias de monte no estado do Acre, por isso um grupo internacional de pesquisadores se uniu para fazer o levantamento da área com Lidar (sigla em inglês da tecnologia de detecção de luz e alcance). Com essa técnica, bilhões de lasers disparados de cima (neste caso, de um helicóptero) penetram na floresta tropical e mapeiam a paisagem abaixo.

Uma vista de aldeias redondas na Amazônia
Uma vista de aldeias redondas na Amazônia. (Crédito: Universidade de Exeter; Iriarte, J, et al. 2020)

A pesquisa com o lidar, combinada com dados de satélite, revelou 25 notáveis aldeias circulares e 11 aldeias retangulares, disseram os pesquisadores. Outras 15 aldeias de monte estavam tão mal preservadas, que não puderam ser categorizadas como circulares ou retangulares, acrescentou a equipe.

As aldeias circulares do monte tinham um diâmetro médio de 86 metros, enquanto as vilas retangulares tendiam a ser menores, com um comprimento médio de 45 metros. Análises mais aprofundadas das aldeias “sol” revelaram que tinham estradas cuidadosamente planejadas; cada vila circular de monte tinha duas “estradas principais” que eram largas e profundas (até 6 metros de largura), e “estradas menores” que levavam a córregos próximos.

Duas estradas que ligam aldeias no que hoje é o Acre
Duas estradas que ligam aldeias no que hoje é o Acre. (Crédito: Universidade de Exeter; Iriarte, J, et al. 2020)

A maioria das aldeias estava próxima uma da outra — apenas cerca de 4,4 km de distância, descobriram os pesquisadores. As principais estradas frequentemente conectavam uma aldeia a outra, criando uma vasta rede comunitária na floresta tropical, disseram os pesquisadores.

A forma distinta e consistente como os indígenas organizaram essas aldeias sugere que eles tinham modelos sociais específicos para a forma como arranjavam suas comunidades, disseram os pesquisadores. É até possível que essa configuração tenha sido feita para representar o cosmos, observaram.

Exemplos de aldeias circulares que se parecem com relógios
Exemplos de aldeias circulares que se parecem com relógios. (Crédito: Universidade de Exeter; Iriarte, J, et al. 2020)

O intrincado sistema rodoviário, no entanto, “não é uma surpresa para os arqueólogos amazônicos”, escreveram os pesquisadores no estudo. “Os primeiros relatos históricos atestam a onipresença das redes rodoviárias em toda a Amazônia. Eles são mencionados desde o relato do século XVI do [missionário dominicano espanhol] Frei Gaspar de Carvajal, que observou estradas largas que levam das aldeias ribeirinhas ao interior.” Mais tarde, no século XVIII, o coronel Antonio Pires de Campos, “descreveu uma vasta população habitando a região, com aldeias conectadas por estradas retas e largas que eram constantemente mantidas limpas”, acrescentaram os pesquisadores.

Pouco se sabe sobre a cultura praticada pelos habitantes dessas aldeias. Mas pesquisas preliminares sugerem que as cerâmicas dessa cultura eram “mais cruas” do que as da cultura que as precedeu, conhecida como Geoglifos, que viveram naquela região de cerca de 400 a.C a 950 d.C.

Uma estrada principal (em vermelho) ligando as aldeias Caboquim e Boa Esperança
Uma estrada principal (em vermelho) ligando as aldeias Caboquim e Boa Esperança. (Crédito da imagem: Universidade de Exeter; Iriarte, J, et al. 2020)

O estudo foi publicado em abril no Journal of Computer Applications in Archaeology, e foi apresentado no canal 4 “Jungle Mystery: Lost Kingdoms of the Amazon”, no Reino Unido, que também contou com outras descobertas antigas da Amazônia, incluindo uma extensa “tela” de 13 km de comprimento de arte rupestre na Colômbia datando da última era glacial.fonte via [LiveScience]

Samaúma: a árvore rainha da Amazônia que guarda e distribui água para outras espécies

Sagrada para os maias, no México, e para diversos povos indígenas brasileiros, a samaúma é considerada a árvore rainha da Amazônia. Com alturas que variam de 60 a 70 metros (mas que podem chegar a 90), a “mãe-das-árvores” é conhecida pela imensidão do tronco — que pode ter cerca de três metros de diâmetro — e pela capacidade de retirar água das profundezas do solo para abastecer não apenas a si mesma, mas também para irrigar outras espécies da região.

Também chamada de mafumeirasumaúma e kapok, a majestosa árvore tem madeira macia e produz frutos bastante utilizados na produção de estofados e no enchimento de almofadas e travesseiros. Por conta da fibra presente nas sementes, o material se tornou uma alternativa ao algodão e característica-chave da planta.

O tronco largo e ramificado deu origem a lendas nativas sobre a capacidade da árvores de se tornar abrigo

Nativa de regiões da América Central, do norte da América do Sul e da África Ocidental, a samaúma também apresenta propriedades medicinais.

Além de o chá da casca funcionar como diurético, diferentes partes da Ceiba pentandra (nome científico da espécie) podem ser utilizadas no tratamento de doenças como bronquite, artrite e conjuntivites.

Uma verdadeira herança do poder da flora latino-americana, as ramificações do tronco junto às raízes da samaúma formam compartimentos altos, os quais são muitas vezes utilizados como abrigo e habitação para povos indígenas e outras populações locais.

Árvore sagrada e uma das maiores da Floresta Amazônica, a imponente mafumeira encanta visitantes e continua como forte símbolo de força e proteção para aqueles que vivem sob seu reinado natural.

Fotos: Getty Images/fonte via

Mulher que nasceu com pênis e útero está grávida: ‘Pensei que fosse piada’

Mikey Chanel é uma jovem americana de 18 anos, que está grávida. Mulher trans, ela nasceu com uma rara condição chamada de PMDS (Síndrome da Persistência do Ducto Müllerian), em que a pessoa tem o pênis, mas também possui todo o órgão reprodutivo feminino necessário para gerar vida, ou seja, um útero, ovários e trompas de Falópio.

Grávida, Mikey tem condição rara que a permite estar grávida mesmo tendo nascido com pênis

Ela descobriu a condição recentemente e decidiu parar o tratamento hormonal para conquistar a gravidez, sonho que tinha desde a infância. Mikey ficou sabendo que tinha útero em um exame de ultrassom em 2019 e não tinha a mínima ideia de que a condição era possível.

“Eu pensei que fosse uma piada. Eu nem sabia que isso era possível. Estava tipo ‘cadê as câmeras?’. Então, eles me mostraram o meu útero na tela”, falou a norte-americana ao site The Daily Star. “Sempre soube que queria ser mãe. Eu costumava brincar de bonecas quando era pequena e sempre me via com crianças no futuro, aí decidi: ‘é agora ou nunca’”, completou.

Os portadores de PMDS têm grandes chances de desenvolver cânceres e tumores e a gravidez tinha grande risco. Por isso, a decisão tomada foi a de tentar engravidar o mais rápido possível. Agora, com quatro meses de gestação, ela descobriu o sexo biológico da criança.

“É um menino!! Eu e minha mãe choramos tanto (e ela, com um cigarro na mão, como sempre) e isso diz muito sobre a minha vida. Eu senti que ia desmaiar após a revelação. Não vou mentir, fiquei tonta na hora. Eu queria uma garota!”, brincou Mikey no Instagram, onde fez a postagem sobre o filhote.

Fotos: Reprodução/Instagram/fonte via