1º “brioco” de dinossauro preservado é ‘perfeito’ e ‘único’, diz paleontólogo

O primeiro brioco de dinossauro já descoberto é a luz iluminando onde o sol não brilha. A descoberta revela como os dinossauros usaram essa abertura multiuso — cientificamente conhecida como ventilação cloacal — para fazer cocô, xixi, reprodução e para botar ovos.

A sambiquira do dinossauro é tão bem preservada, que os pesquisadores puderam ver os restos de duas pequenas protuberâncias por sua “porta dos fundos”, que poderia ter abrigado glândulas odor almiscarado que o réptil possivelmente usou durante o namoro, uma peculiaridade anatômica também vista em crocodilos vivos, disseram os cientistas que estudaram o espécime.

Embora o bozó deste dinossauro compartilhe algumas características com as traseiras de algumas criaturas vivas, também é uma abertura única, descobriram os pesquisadores. “A anatomia é única”, disse ao Live Science o pesquisador-chefe Jakob Vinther, paleobiólogo da Universidade de Bristol, no Reino Unido. Não se parece com a abertura dos pássaros, que são os parentes vivos mais próximos dos dinossauros. Parece um pouco com a abertura traseira em um crocodilo, disse ele, mas é diferente em alguns aspectos. “É sua própria cloaca, moldada à sua maneira perfeita e única”, disse Vinther.

O fedegoso bem preservado pertence ao dinossauro Psittacossauro, um dinossauro de cauda eriçada, do tamanho de um labrador, com chifre, o que significa que era um parente de Triceratops. Como seu famoso primo tri-chifres, Psittacosaurus viveu durante o período Cretáceo, que durou de cerca de 145 milhões a 65 milhões de anos atrás. Anteriormente, Vinther e seus colegas haviam estudado este espécime Psittacossauro, encontrado na China, para determinar sua cor da pele, e na época, ele observou que suas regiões inferiores foram preservadas.

“Então, eu tive a chance de olhar para o espécime novamente, de perto, e de repente percebi: ‘Oh meu Deus, a cloaca está realmente muito bem preservada, e podemos realmente ver alguma anatomia que eu não acho que poderíamos ver’”, disse Vinther. Então, ele deu uma olhada mais de perto com os co-pesquisadores do estudo Robert Nicholls, um paleoartista, e Diane Kelly, especialista em pênis vertebrados e sistemas copulatórios na Universidade de Massachusetts Amherst.

Um cluseup da ventilação cloacal preservada do Psittacossauro (esquerda) e uma ilustração de como ela poderia aparentar (direita). (Crédito da imagem: Vinther J. et al. Current Biology. (2021))

Nenhum dos tecidos moles reprodutivos (como um pênis) foram preservados. Então os pesquisadores não podem dizer se o dinossauro era macho ou fêmea. Mesmo assim, este dinossauro provavelmente fez sexo copulatório, ao contrário de alguns pássaros que batem os bumbuns quando fazem um “beijo cloacal” durante a reprodução, disse Vinther.

Para obter uma imagem mais completa da ventilação cloacal do Psittacossauro, Kelly o comparou com os vertebrados vivos da terra. A ventilação é a abertura, e a cloaca, que vem da palavra latina para “esgoto”, é a câmara muscular por trás dela. Com base em sua anatomia preservada, a abertura poderia ter sido horizontalmente orientada, como a de um pássaro, ou verticalmente orientada, como uma cloaca de crocodilo, disse ela.

Um fóssil Psittacossauro (topo), no Museu de História Natural de Senckenberg, na Alemanha, preservou a pele, a pigmentação e a primeira ventilação cloacal conhecida no registro (abaixo). (Crédito da imagem: Bob Nicholls/Paleocreations.com 2020)

Além disso, a equipe notou que as regiões externas da cloaca estavam cobertas com um tom escuro de melanina. Talvez essa área escura pigmentada fosse um tipo de exibição visual, semelhante aos bumbuns vermelhos-brilhantes em babuínos, disseram os pesquisadores. O Psittacossauro marrom-avermelhado foi contra-sombreado, o que significa que tinha uma parte traseira escura e uma parte inferior clara, então seu posterior pigmentado teria se destacado, disse ele.

Esta melanina escura também pode ter fornecido proteção antimicrobiana, algo visto em humanos. “Temos melanina em certas partes do corpo que nunca veem a luz do dia”, disse Vinther. “Nosso fígado está cheio de melanina… porque não queremos infecções microbianas nesses lugares.”

Os lóbulos pigmentados de cada lado da abertura anal do dinossauro podem ter mantido glândulas secretas de almíscar, acrescentaram os pesquisadores. Essas glândulas são encontradas em crocodilos machos e fêmeas, e nessas criaturas, elas liberam uma substância gordurosa e fedorenta durante o namoro, disse Kelly ao Live Science.

(Vinther et al., Current Biology, 2020)

E, assim como na maioria dos vertebrados terrestres (exceto os mamíferos, que têm mais de um buraco para defecação, urinação e reprodução), este dinossauro usou seu buraco para tudo, o que explica por que os pesquisadores encontraram um cocô fossilizado em seu fiofó. “É como um canivete suíço de aberturas excretórias”, disse Vinther. “Ele faz tudo.”

A mesma ventilação cloacal psittacosaurus foi descrita em outubro de 2020, quando outra equipe postou sua pesquisa no banco de dados BioRxiv, o que significa que ainda não foi revisado por pares ou publicado em uma revista científica. Vinther, que havia compartilhado seus dados com essa equipe para outro projeto, disse que os pesquisadores usaram os dados de ventilação cloacal sem sua permissão. No entanto, “houve mal-entendidos e falhas de comunicação sobre a natureza da pesquisa de ambos os lados”, disse Phil Bell, professor sênior de paleontologia da Universidade de Nova Inglaterra, na Austrália, um dos pesquisadores do estudo de outubro de 2020.O novo estudo foi publicado online terça-feira (19/10) na revista Current Biology fonte via

Arqueólogos são ameaçados de morte na cidade mais antiga das Américas

complexo arqueológico de Caral.
O complexo arqueológico de Caral. Crédito: Ernesto Benavides/AFP

Tendo sobrevivido por 5 mil anos, o sítio arqueológico mais antigo das Américas está sob ameaça de posseiros alegando que a pandemia coronavírus os deixou sem outra opção a não ser ocupar a cidade sagrada.A situação tornou-se tão ruim que a arqueóloga Ruth Shady, que descobriu o sítio de Caral no Peru, foi ameaçada de morte se ela não abandonar a investigação de seus tesouros.

Arqueólogos disseram a uma equipe da AFP que visitou Caral que invasões e destruição de posseiros começaram em março, quando a pandemia forçou um bloqueio nacional, informa o Science Alert.“Há pessoas que vêm e invadem este local, que é propriedade do Estado, e o usam para plantar”, disse à AFP o arqueólogo Daniel Mayta.

“É extremamente prejudicial porque eles estão destruindo evidências culturais de 5 mil anos.”

Desenvolvido entre 3 mil e 1.800 a.C. em um deserto árido, Caral é o berço da civilização nas Américas.Seu povo era contemporâneo do Egito Faraônico e das grandes civilizações mesopotâmicas.É 45 séculos mais antiga que o império inca.Nada disso importava para os posseiros, porém, que aproveitaram a vigilância policial mínima durante 107 dias de confinamento para tomar mais de 10 hectares do sítio arqueológico Chupacigarro para plantar abacates, árvores frutíferas e feijões.

“As famílias não querem sair”, disse Mayta, 36.

“Explicamos a eles que este local é um patrimônio mundial (da UNESCO) e o que eles estão fazendo é sério e poderia vê-los ir para a cadeia.”

Ameaças de morte

Shady é o diretor da zona arqueológica de Caral e tem gerenciado as investigações desde 1996, quando começaram as escavações.Ela diz que os traficantes de terras — que ocupam o estado ou protegeram terras ilegalmente para vendê-la para ganho privado — estão por trás das invasões.

“Estamos recebendo ameaças de pessoas que estão aproveitando as condições pandêmicas para ocupar sítios arqueológicos e invadi-los para construir cabanas e mexer a terra com máquinas … eles destroem tudo o que encontram”, disse Shady.

“Um dia eles ligaram para o advogado que trabalha conosco e disseram que iam matá-lo e a mim e nos enterrar a cinco metros de profundidade” se o trabalho arqueológico continuasse no local.

Shady, 74 anos, passou os últimos 25 anos em Caral tentando trazer de volta à vida a história social e o legado da civilização, como como as técnicas de construção que eles usaram e que resistiram a terremotos.

“Essas estruturas de até cinco mil anos permaneceram estáveis até o momento e os engenheiros estruturais do Peru e do Japão aplicarão essa tecnologia”, disse Shady.

Os habitantes de Caral entenderam que viviam em território sísmico.Suas estruturas tinham cestos cheios de pedras na base que amorteceu o movimento do solo e impediu que a construção desmoronasse.As ameaças forçaram Shady a viver em Lima sob proteção.

Ela recebeu a Ordem do Mérito pelo governo na semana passada pelos serviços prestados à nação.

“Estamos fazendo o que podemos para garantir que nem sua saúde nem sua vida estejam em risco devido aos efeitos das ameaças que você está recebendo”, disse o presidente do Peru, Francisco Sagasti, na cerimônia.

Prisões

Caral foi declarado Patrimônio Mundial da UNESCO em 2009.Ele se estende por 66 hectares e é dominado por sete pirâmides de pedra que parecem se iluminar quando os raios solares as banham.Acredita-se que a civilização tenha sido pacífica e não usou armas nem muralhas.Fechado devido à pandemia, Caral reabriu aos turistas em outubro e custa apenas US$ 3 (cerca de R$ 15 atualmente) para visitar.Durante o confinamento, várias peças arqueológicas foram saqueadas na área e em julho a polícia prendeu duas pessoas por destruir parcialmente um local contendo múmias e cerâmicas.fonte via