‘A Mulher Rei ,a história real das guerreiras Agojie

Para se tornar uma Agojie, as recrutas passavam por treinamento intensivo

O filme “A Mulher Rei“, protagonizado por Viola Davis, chegou arrebatador aos cinemas. Ele conta a história das mulheres guerreiras Agojie – ou Ahosi, Mino, Minon e até Amazonas. Mas o filme se baseia em fatos? Quem eram essas mulheres poderosas?

O reino do Daomé, na África Ocidental, teve seu auge na década de 1840 quando ostentava um exército de 6 mil mulheres conhecido em toda a região por sua bravura. Essa força, conhecida como Agojie, invadiu aldeias sob o manto da noite, fez prisioneiros e decepou cabeças usadas como troféus de guerra, garantindo a sobrevivência de seu povo.

As guerreiras ficaram conhecidas pelos invasores europeus como “Amazonas”, que às comparavam com as mulheres do mito grego.

A história real das guerreiras Agojie

A história real das guerreiras Agojie comandadas por Viola Davis em ‘A Mulher Rei’

“A Mulher Rei” (The Woman King) traz Viola Davis como uma líder fictícia das Agojie. Dirigido por Gina Prince-Bythewood, o filme se passa enquanto o conflito engole a região e a colonização europeia se aproxima.

Como escreve Rebecca Keegan, do Hollywood Reporter, “The Woman King” é “o produto de mil batalhas” travadas por Davis e Prince-Bythewood, que falaram sobre os obstáculos que a equipe de produção enfrentou ao lançar um épico histórico centrado em fortes mulheres negras.

Viola Davis é uma comandante Agojie em "A Mulher Rei"

Viola Davis é uma comandante Agojie em ‘A Mulher Rei’

“A parte do filme que amamos também é a parte do filme que é aterrorizante para Hollywood, ou seja, é diferente, é nova”, diz Viola a Rebecca Keegan, do Hollywood Reporter. “Nem sempre queremos diferente ou novo, a menos que você tenha uma grande estrela ligada a isso, uma grande estrela masculina. … [Hollywood] gosta quando as mulheres são bonitas e loiras ou quase bonitas e loiras. Todas essas mulheres são escuras. E elas estão batendo… em homens. Então lá vai.”

É uma história real?

Sim, mas com licença poética e dramática. Embora os traços gerais do filme sejam historicamente precisos, a maioria de seus personagens são fictícios, incluindo Nanisca de Viola e Nawi de Thuso Mbedu, uma jovem guerreira em treinamento.

Rei Ghezo (interpretado por John Boyega) é a exceção. De acordo com Lynne Ellsworth Larsen, uma historiadora da arquitetura que estuda a dinâmica de gênero no Daomé, Ghezo (reinou de 1818 a 1858) e seu filho Glele (que reinou de 1858 a 1889) presidiram o que é visto como “a idade de ouro da história do Daomé”, inaugurando uma era de prosperidade econômica e força política.

“A Mulher Rei” começa em 1823 com um ataque bem-sucedido das Agojie, que libertam homens que seriam destinados à escravização nas garras do Império Oyo, um poderoso estado iorubá hoje ocupado pelo sudoeste da Nigéria.

O reino do Daomé ostentava um exército de 6 mil mulheres

O reino do Daomé ostentava um exército de 6 mil mulheres

Uma trama paralela acompanha o repúdio de Nanisca ao comércio de escravos – principamente por ter experimentado seus horrores pessoalmente – instigando Ghezo a encerrar o relacionamento próximo de Dahomey com os traficantes de escravos portugueses e mudar para a produção de óleo de palma como principal exportação do reino.

O verdadeiro Ghezo, de fato, libertou com sucesso Dahomey de seu status tributário em 1823. Mas o envolvimento do reino no comércio de escravos se manteve até 1852, após anos de pressão do governo britânico, que havia abolido a escravidão (por razões não totalmente altruístas) em suas próprias colônias em 1833.

Quem eram as Agojie?

A primeira menção registrada das Agojie data de 1729. Mas o exército foi possivelmente formado ainda mais cedo, no início da existência do Daomé, quando o rei Huegbadja (reinou por volta de 1645 a 1685) criou um corpo de mulheres caçadoras de elefantes.

As Agojie atingiram seu auge no século 19, sob o reinado de Ghezo, que as incorporou formalmente ao exército de Dahomey. Graças às guerras em curso no reino e ao comércio de escravos, a população masculina de Dahomey caiu significativamente, criando uma oportunidade para as mulheres entrarem no campo de batalha.

Guerreira agojie

Guerreira Agojie

“Mais talvez do que qualquer outro estado africano, Dahomey foi dedicado à guerra e ao saque de escravos”, escreveu Stanley B. Alpern em “Amazons of Black Sparta: The Women Warriors of Dahomey“, o primeiro estudo completo em língua inglesa das Agojie . “Também pode ter sido o mais totalitário, com o rei controlando e arregimentando praticamente todos os aspectos da vida social.”

As Agojie incluíam voluntárias e recrutas forçadas, algumas delas capturadas com 10 anos de idade, mas também pobres, e meninas rebeldes. Em “A Mulher Rei”, Nawi acaba no exército depois de se recusar a se casar com um pretendente idoso.

Todas as mulheres guerreiras de Dahomey eram consideradas ahosi, ou esposas do rei. Eles viviam no palácio real ao lado do rei e suas outras esposas, habitando um espaço em grande parte dominado por mulheres. Além dos eunucos e do próprio rei, nenhum homem era permitido no palácio após o pôr do sol.

Como Alpern disse à revista Smithsonian em 2011, as Agojie eram consideradas as esposas de “terceira classe” do rei, pois normalmente não compartilhavam sua cama ou geravam seus filhos.

As guerreiras Agojie eram conhecidas por sua bravura e por sairem vencedoras das batalhas

As guerreiras Agojie eram conhecidas por sua bravura e por sairem vencedoras das batalhas

Por serem casadas com o rei, elas foram impedidas de fazer sexo com outros homens, embora o grau em que esse celibato foi imposto esteja sujeito a debate. Além do status privilegiado, as guerreiras tinham acesso a um suprimento constante de tabaco e álcool, além de possuir seus próprios servos escravizados.

Para se tornar uma Agojie, as recrutas passavam por treinamento intensivo, incluindo exercícios projetados para ficarem firmes ao derramamento de sangue.

Em 1889, o oficial da marinha francesa Jean Bayol testemunhou Nanisca (que provavelmente inspirou o nome da personagem de Viola), uma adolescente “que ainda não havia matado ninguém”, passar facilmente por um teste. Ela teria decaptado um prisioneiro condenado, depois espremendo e engolindo o sangue de sua espada.

As Agojie eram divididas em cinco ramos: mulheres de artilharia, caçadoras de elefantes, mosqueteiras, mulheres navalhas e arqueiras. Surpreender o inimigo era da maior importância.

Embora os relatos europeus das Agojie variem bastante, o que “é indiscutível … é seu desempenho constantemente excelente em combate”, escreveu Alpern em “Amazons of Black Sparta”.

Para se tornar uma Agojie, as recrutas passavam por treinamento intensivo

Para se tornar uma Agojie, as recrutas passavam por treinamento intensivo

O domínio militar de Dahomey começou a diminuir na segunda metade do século 19, quando seu exército falhou repetidamente em capturar Abeokuta, uma capital Egba bem fortificada no que hoje é o sudoeste da Nigéria.

Historicamente, os encontros de Dahomey com colonizadores europeus giraram principalmente em torno do comércio de escravos e missões religiosas. Mas, em 1863, as tensões com os franceses se agravaram.

A existência – e o domínio – das mulheres guerreiras de Dahomey perturbam a “compreensão dos papéis de gênero dos franceses e o que as mulheres deveriam fazer” em uma sociedade “civilizada”.

A queda do império

Depois da tentativa de um tratado de paz e de algumas perdas de batalhas, acabaram retomando os combates. De acordo com Alpern, ao receber a notícia da declaração de guerra dos franceses, o rei dahomeano disse: “Na primeira vez, eu não sabia como fazer a guerra, mas agora eu sei. … Se você quer guerra, estou pronto”

Ao longo de sete semana, em 1892, o exército de Dahomey lutou bravamente para repelir os franceses. As Agojie participaram de 23 combates, conquistando o respeito do inimigo por seu valor e dedicação à causa.

No mesmo ano, as Agojie sofreram provavelmente suas piores perdas, com apenas 17 soldados retornando de uma força inicial de 434. O último dia de combate, relatou um coronel da marinha francesa, foi “um dos mais assassinos” de toda a guerra, começando com a dramática entrada das “últimas amazonas … nos oficiais”.

Os franceses tomaram oficialmente a capital do Daomé, Abomey, em 17 de novembro daquele ano.

As Agojie hoje

Em 2021, o economista Leonard Wantchekon, natural de Benin e que lidera buscas para identificar descendentes de Agojie, disse ao Washington Post que a colonização francesa provou ser prejudicial aos direitos das mulheres no Daomé, com colonizadores impedindo mulheres de serem lideranças políticas e acessarem escolas.

“Os franceses garantiram que essa história não fosse conhecida”, explicou. “Eles disseram que estávamos atrasados, que precisavam nos ‘civilizar’, mas destruíram oportunidades para as mulheres que não existiam em nenhum outro lugar do mundo.”

Nawi, a último Agojie sobrevivente conhecida com experiência no campo de batalha (e a provável inspiração para a personagem de Mbedu), morreu em 1979, com mais de 100 anos. Mas as tradições Agojie continuaram muito depois da queda de Dahomey.

Quando a atriz Lupita Nyong’o visitou o Benin para um especial do Smithsonian Channel de 2019, ela conheceu uma mulher identificada pelos moradores como uma Agojie que havia sido treinada por guerreiras mais velhas quando criança e mantida escondida em um palácio por décadas.

Foto de destaque: Chris Hellier/Corbis via Getty Images
Demais imagens: Pictures From History/Universal Images Group via Getty Images

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