Orangotangos selvagens estão usando plantas medicinais, constatam cientistas

Se a medicina ainda parece ser uma exclusividade dos humanos, então talvez esteja na hora de observar de perto outras espécies. De acordo com cientistas, alguns orangotangos parecem estar usando plantas medicinais para aliviar dores.

Orangotangos que vivem na ilha de Bornéu, na Ásia, mascavam folhas de uma planta da espécie Dracaena cantleyi. A princípio, os cientistas imaginavam que os animais estavam tentando comer a planta. Recentemente, eles perceberam que os orangotangos estavam, na verdade, fazendo uso das suas propriedades anti-inflamatórias.

De acordo com a pesquisa, publicada pela revista Nature, os símios da espécie Pongo pygmaeus mascam a planta para criar uma pasta que é usada em seus braços para aliviar a dor, como se fosse uma pomada. A planta também é usadas como anti-inflamatório por humanos que vivem na região – resta saber quem descobriu suas propriedades medicinais primeiro.

 

Foto destaque: Natalie S /fonte:[via]

Fotos: Thomas QuineSeneca Park Zoo

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Este orangotango roubou uma câmera e tirou selfies maravilhosas

Encontrar um orangotango selvagem é um fenômeno raro. Por conta das ameaças de tempestades e adversidades naturais onde eles vivem, esses animais são considerados como sempre estando em perigo.

É por isso que Ian Wood, um fotógrafo da vida selvagem que vive no Reino Unido, é parceiro da Orangutan Foundation UK para liderar viagens anuais para a ilha de Borneo, na Indonésia, em busca de reunir fundos para proteção dessa espécie.

Em uma viagem recente, Wood deu a sorte de ter um raríssimo encontro com um grupo de orangotangos, que decidiram roubar sua câmera e fazer umas fotos.

Wood tem fotografado esses animais por anos, só que dessa vez decidiu fazer diferente.

Ele escondeu sua câmera GoPro em uma área da floresta por onde os orangotangos adoram passear. Ele sabia que conseguiria algumas imagens bastante próximas e inéditas deles, mas nunca pensou que seriam selfies.

Alguns dos cliques são muito parecidos com aquelas selfies que as pessoas fazem acidentalmente enquanto tentam desvendar os “mistérios” da câmera fotográfica. Só que algumas outras mostram que eles rapidamente aprenderam a mexer no aparelho.

Segundo Wood disse ao The Guardian, por muito pouco ele perdeu a oportunidade de ver o resultado do “ensaio” dos orangotangos.

“Quando um orangotango de 3 anos pegou a GoPro, ele mostrou um incrível nível de interesse nela. Minha emoção rapidamente se tornou preocupação quando ele colocou a boca nela e tentou mordê-la”, contou.

O problema para Wood não era perder a câmera, mas sim o risco do animal engasgar.

“Após quebrar a tela LCD, ele a tirou da boca e, acidentalmente, clicou centenas de fotos. Após uns 30 minutos, ele correu com a câmera para uma árvore e eu achei que aquela fosse a última vez que eu iria vê-la”.

Talvez o orangotango tenha perdido interesse, porque, no momento seguinte e por sorte, o animal derrubou a câmera no chão. “Eu fui até lá e pude minha câmera danificada mas que ainda estava funcionando”, Wood celebrou.

 

Fotos: Ian Wood/fonte:via

19 de Agosto é o Dia Internacional do Orangotango

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Existem duas espécies de orangotangos. A de Bornéu (Pongo pygmaeus), considerada ameaçada pela IUCN e a de Sumatra (Pongo abelii), criticamente ameaçada – Foto: Сергей Урядников/iStock/Thinkstock

 19 de agosto é o Dia Internacional do Orangotango. A data foi criada com objetivo de proteger e expandir o habitat do primata e obter apoio para a conservação das duas espécies de orangotangos encontradas no planeta.

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A palavra orangotango significa pessoa da floresta. Esses primatas alaranjados de pelo comprido, achados somente em Sumatra e Bornéu, são extremamente inteligentes e precisam aprender processos complexos para sobreviver. Eles são os maiores mamíferos arborícolas do mundo. Possuem braços extremamente longos (a envergadura dos machos podem chegar a 2 metros), necessários para alcançar os galhos das árvores, onde passam a maior parte do tempo. Eles até constroem ninhos para dormir nas alturas e usam folhas como guarda-chuva para se manterem secos durante temporais.

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É a única espécie de primata que possui dois tipos diferentes de machos. Os machos com discos faciais são duas vezes maiores, possuem um manto de pelos escuros nas costas, um saco na garganta usado para vocalização e são muito agressivos com outros machos. Os machos sem discos faciais são do tamanho das fêmeas e não emitem vocalizações territoriais. Os dois tipos acasalam com as fêmeas.

A transformação de um macho sem discos faciais para um macho com discos faciais pode acontecer a qualquer momento, isso depende de aspectos da estrutura social dos orangotangos que não é completamente compreendida.

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Os filhotes têm um vínculo muito forte com as mães. Eles ficam juntos por seis ou sete anos, o tempo necessário para os pequenos aprenderem as habilidades necessárias para sobreviver sozinhos na floresta . Por isso, as fêmeas dão a luz a cada oito anos (o maior período entre todos os animais). Eles podem chegar a viver até 60 anos em cativeiro.

Como o orangotango tem uma distribuição restrita e depende muito das árvores para sobreviver, a espécie fica extremamente vulnerável em áreas desmatadas. A principal ameaça vem das plantações de palmeiras para a fabricação de óleo vegetal. Incêndios, exploração ilegal de madeira, fragmentação do habitat, caça e tráfico de animais são outros perigos. Nada mais justo do que um dia para lembrar a importância desses primatas para o planeta.

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