Matéria orgânica é encontrada em um asteróide pela primeira vez

Crédito: ISAS-JAXA

Uma nova pesquisa da Royal Holloway encontrou água e matéria orgânica na superfície de uma amostra de um asteroide do sistema solar interior trazida para a Terra. Esta é a primeira vez que matéria orgânica, que poderiam ter fornecido precursores químicos para a origem da vida na Terra, foram encontrados em um asteróide.

A amostra singular de grãos foi trazida para a Terra do asteroide Itokawa pela primeira missão Hayabusa da JAXA em 2010. A amostra mostra que a água e a matéria orgânica originária do asteroide em si evoluíram quimicamente através do tempo.

A pesquisa sugere que Itokawa evoluiu constantemente ao longo de bilhões de anos incorporando água e materiais orgânicos de matéria extra-terrestre, assim como a própria Terra. No passado, o asteroide passou por aquecimento extremo, desidratação e quebras devido ao impacto catastrófico. No entanto, apesar disso, o asteroide se reuniu novamente a partir dos fragmentos despedaçados e se reidratou com água que foi depositada através da queda de poeira ou meteoritos ricos em carbono.

Este estudo mostra que os asteroides do tipo S, de onde a maioria dos meteoritos da Terra vêm, como Itokawa, contêm os ingredientes básicos da vida. A análise deste asteroide muda as visões tradicionais sobre a origem da vida na Terra, que anteriormente se concentraram fortemente em asteroides ricos em carbono do tipo C.

O Dr. Queenie Chan, do Departamento de Ciências da Terra da Royal Holloway, disse: “A missão Hayabusa consistiu de nave robótica desenvolvida pela Agência de Exploração Aeroespacial do Japão para devolver amostras de um pequeno asteroide próximo à Terra chamado Itokawa, para análise detalhada em laboratórios na Terra.

“Após ser estudado em grande detalhe por uma equipe internacional de pesquisadores, nossa análise de um único grão, nomeado ‘Amazônia’, preservou matéria orgânica primitiva (não aquecida) e processada (aquecida) dentro de dez mícrons (milésimos de centímetro).

“A matéria orgânica que foi aquecida indica que o asteroide foi aquecido a mais de 600°C no passado. A presença de matéria orgânica não aquecida muito perto dela, significa que a queda de [compostos] orgânicos primitivos chegou à superfície de Itokawa depois que o asteroide esfriou.”

Dr. Chan, continua: “Estudar a [amostra] Amazônia nos permitiu entender melhor como o asteroide evoluiu constantemente incorporando água exógena recém-chegada e compostos orgânicos.”

“Essas descobertas são realmente emocionantes, pois revelam detalhes complexos da história de um asteroide e como seu caminho de evolução é tão semelhante ao da Terra pré-biótica.”

“O sucesso desta missão e a análise da amostra que retornou à Terra, desde então, abriu caminho para uma análise mais detalhada do material carbonáceo devolvido por missões como hayabusa2 da JAXA e as missões OSIRIS-Rex da NASA. Ambas as missões identificaram materiais exógenos nos asteroides Ryugu e Bennu, respectivamente. Nossas descobertas sugerem que a mistura de materiais é um processo comum em nosso sistema solar.” fonte via [Phys]

Adivinhe qual é “a violação mais generalizada e persistente dos direitos humanos” no mundo

Os calçados vermelhos fazem parte de uma instalação pública de arte denunciando a violência contra as mulheres. A foto foi tirada na praça principal de Durresi, em Tirana, Albânia, no dia 8 de março — Dia Internacional da Mulher.

Os números são gritantes – e surpreendentes.

No mundo todo, quase uma a cada 3 mulheres sofreram violência física ou sexual pelo menos uma vez na vida, de acordo com um novo relatório divulgado pela Organização Mundial da Saúde. Esse número permaneceu praticamente inalterado na última década, disse a OMS.

O relatório, que a OMS afirma ser o maior estudo já feito sobre a prevalência de violência contra a mulher, baseia-se em dados de 161 países e áreas sobre mulheres e meninas de 15 anos ou mais coletados entre 2000 e 2018. Por isso não explica o impacto da pandemia. Bloqueios e restrições relacionadas ao movimento levaram a relatos generalizados de uma “pandemia sombria” — uma onda de violência contra mulheres e meninas em todo o mundo, já que muitos se viram presos em casa com seus agressores.

Os números “realmente trazem à tona o quão amplamente prevalente esse problema já era” mesmo antes da pandemia, disse a Dra Claudia Garcia-Moreno, da OMS, uma das autoras do relatório. Ela diz que os pesquisadores não saberão o verdadeiro impacto da pandemia na violência contra as mulheres até que possam realizar novas pesquisas de base populacional novamente no futuro.

De acordo com o relatório, a violência entre parceiros íntimos foi a forma mais prevalente – e começa cedo. Quase uma a cada 4 meninas e mulheres que estavam em um relacionamento já sofreram violência física e/ou sexual aos 19 anos, segundo o relatório.

Globalmente, 6% das mulheres relataram ter sido abusadas sexualmente por alguém que não seja um marido ou parceiro — embora o número real seja provavelmente maior, porque o abuso sexual ainda é altamente estigmatizado e pouco divulgado pela mídia, de acordo com a análise.

“Os resultados pintam um quadro horrível” da escala da violência contra as mulheres, disse o diretor-geral da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, em uma coletiva de imprensa na terça-feira. Em um comunicado, ele chamou de um problema “endêmico em todos os países e culturas que foi exacerbado pela pandemia COVID-19”.

“Mas ao contrário do COVID-19, a violência contra as mulheres não pode ser interrompida com uma vacina. Só podemos combatê-la com esforços profundos e sustentados — por governos, comunidades e indivíduos — para mudar atitudes prejudiciais, melhorar o acesso a oportunidades e serviços para mulheres e meninas e promover relacionamentos saudáveis e mutuamente respeitosos”, disse Tedros.

A diretora executiva da ONU Mulheres, Phumzile Mlambo-Ngcuka, chamou a violência contra as mulheres de “a violação mais generalizada e persistente dos direitos humanos” no mundo.

Embora o problema da violência contra as mulheres seja generalizado globalmente, não é distribuído igualmente. A desigualdade social e econômica é um dos maiores fatores de risco, e as mulheres em nações e regiões baixa renda são desproporcionalmente afetadas, segundo o relatório. Por exemplo, na Melanésia — região do oceano Pacífico sudoeste — 51% das mulheres sofrerão violência de um parceiro íntimo durante a vida, em comparação com 25% das mulheres na América do Norte.

As disparidades são particularmente surpreendentes quando se trata de violência recente: A análise constatou que 22% das mulheres residentes em países designados como “menos desenvolvidos” haviam sido sujeitas à violência de parceiros íntimos nos últimos 12 meses antes de serem pesquisadas, muito acima da média mundial de 13%.

“Eu sei que este relatório apresenta um quadro muito sombrio e que os números são muito chocantes”, disse Garcia-Moreno. Ela diz que os dados fornecerão uma linha de base que as Nações Unidas podem usar para acompanhar o progresso futuro. “Nomear e contar o problema é, muitas vezes, um primeiro passo para a ação e para o diálogo tanto no nível político quanto na sociedade com o público em geral.”

O relatório pede intervenções como a reforma de leis que discriminam a educação das mulheres, o emprego e os direitos legais e a melhoria do acesso das mulheres aos cuidados de saúde, incluindo o pós-estupro. A prevenção também inclui desafiar estereótipos de gênero, começando pela forma como educamos crianças desde muito jovens, disse a diretora-geral assistente da OMS, Dra. Princess Nothemba Simelela.

E agora é a hora que o mundo precisa ter essas conversas, disse Mlambo-Ngcuka, da ONU Mulheres. “A violência de gênero é parte do que precisa ser enfrentado quando saímos da pandemia”, disse ela. fonte via [NPR]

Cientistas conseguiram cultivar o embrião de um mamífero fora do útero pela primeira vez

Cientistas conseguiram cultivar o embrião de um mamífero fora do útero pela primeira vez. Em um estudo publicado na quarta-feira na revista científica Nature, uma equipe de pesquisadores do Instituto Weizmann de Ciência em Israel diz ter cultivado com sucesso mais de mil embriões de camundongos por seis dias usando um processo que envolve um dispositivo mecânico. Na primeira parte do experimento a equipe removeu os embriões dos úteros de suas mães após cinco dias. Em entrevista ao The New York Times, o Dr. Jacob Hanna, um dos pesquisadores do projeto, disse que sua equipe conseguiu desde então tirar um embrião de um rato fêmea logo após a fertilização e cultivá-lo por 11 dias. Além disso, os embriões cultivados em laboratório são consistentemente idênticos aos seus homólogos “reais”.

A equipe passou sete anos criando a máquina que permitiu a realização da pesquisa. É um sistema de duas partes que consiste em uma incubadora e sistema de ventilação. Cada um dos embriões flutua em um frasco que é preenchido com um fluido especial cheio de nutrientes. Uma roda gira suavemente para que os embriões não criem aderência com a parede de sua casa temporária. Isso evita que os embriões se deformem e morram em seguida. Enquanto isso, um respirador integrado fornece oxigênio aos embriões, mantendo o fluxo e a pressão do ambiente.

A gestação leva cerca de 20 dias para umchegar ao ponto de sobreviver fora do útero. Até agora, o útero mecânico que o Dr. Hanna e sua equipe criaram pode sustentar os ratos durante 11 dias de crescimento. É nesse ponto, no que seria mais do que a metade de uma gravidez normal, que os embriões morrem. Os embriões se tornam grandes demais para sobreviver apenas com os nutrientes que absorvem através do fluído. Eles precisam de um suprimento de sangue, e esse é o próximo desafio técnico que a equipe planeja resolver. Uma solução possível inclui um suprimento de sangue artificial que poderia se conectar às placentas dos ratos, disse a Dra.

A equipe está usando o processo para estudar como, por exemplo, mutações genéticas e condições ambientais podem afetar o crescimento de um feto enquanto está ainda dentro do útero. Até essa descoberta, os cientistas tinham recorrido a espécies como vermes e sapos — ou seja, não-mamíferos — para estudar o desenvolvimento de tecidos e órgãos. Um dispositivo semelhante pode um dia permitir que os cientistas gerem um bebê humano da mesma forma, mas isso é algo que está a anos e décadas de distância, caso seja possível. fonte via [Engadget]

O mistério dessas inescrutáveis bolhas marinhas gigantes finalmente é desvendado pela ciência

Vários anos atrás, mergulhadores que exploravam a costa oeste da Noruega encontraram um objeto que não podiam explicar: uma enorme esfera molenga gelatinosa, com mais de um metro de diâmetro que pairava no mesmo lugar entre o fundo e a superfície do mar. Havia algo mais escuro no centro, mas fora isso o objeto era translúcido e totalmente sem características.

Era uma bolha misteriosa.

Cerca de cem avistamentos semelhantes destas bolhas foram relatados ao redor da Noruega e do Mar Mediterrâneo desde 1985, mas as misteriosas massas gelatinosas sempre escaparam qualquer classificação. Agora, graças a uma campanha de ciência cidadã de um ano e a uma nova análise de DNA, os pesquisadores finalmente identificaram as bolhas como os sacos de ovos raramente vistos de uma lula comum chamada Illex coindetii.

De acordo com um novo estudo, publicado 30 de março na revista Nature Scientific Reports, cada bolha pode conter centenas de milhares de minúsculos ovos de lula, envoltos em uma bolha de muco se desintegra lentamente. Esta é a primeira vez que foram identificados os sacos de ovos da lula na natureza, apensar da espécie ser conhecida há 180 anos, escreveram os pesquisadores.

“Também temos que ver o que está dentro da esfera real, mostrando embriões de lula em quatro estágios diferentes”, disse ao Live Science o principal autor do estudo, Halldis Ringvold, gerente da organização de zoologia marinha Sea Snack Norway. “Além disso, poderíamos acompanhar como a esfera realmente muda de consistência — de firme e transparente para opaca em ruptura — à medida que os embriões se desenvolvem.”

Fotos adicionais das bolhas, avistadas perto da Noruega, Suécia e Inglaterra. (Crédito da imagem: Ringvold, H., Taite, M., Allcock, A.L. et al.)

I. coindetii pertence a um grupo comum de lulas chamado Ommastrephidae. Durante a reprodução, as fêmeas deste grupo produzem grandes esferas de ovos — ou massas de ovos — feitas com seu próprio muco para manter seus embriões flutuantes em segurança contra predadores, disse Ringvold. No entanto, avistamentos dessas massas são raros, e as massas de algumas espécies nunca foram vistas.

Quando os avistamentos de bolhas norueguesas se tornaram notícia internacional há vários anos, alguns pesquisadores suspeitaram que as esferas eram massas de ovos Ommastrephid. Mas sem uma análise de DNA do tecido da bolha, não havia como mostrar que espécies de lulas, se fosse o caso, as haviam criado.

Então, Ringvold e seus colegas lançaram uma campanha de ciência cidadã que encorajou mergulhadores a coletar pequenas amostras de tecidos de quaisquer bolhas que encontrassem nas águas próximas à Noruega. Em 2019, mergulhadores apareceram com amostras de tecidos de quatro bolhas distintas, que eles coletaram em pequenas garrafas plásticas e armazenadas em geladeiras domésticas (a coleta de tecidos parecia não danificar as massas de ovos de nenhuma maneira, de acordo com o estudo).

As amostras incluíram tanto a região pegajosa das bolhas, quanto os embriões em diferentes estágios de desenvolvimento. Uma análise de DNA dos tecidos confirmou que todas as quatro bolhas continham lulas I. coindetii, escreveram os pesquisadores.

Então, mistério resolvido? parcialmente. Sem amostras de tecidos de todas as esferas, os pesquisadores não podem ter certeza de que todas as quase cem bolhas observadas pertencem à mesma espécie, escreveu a equipe. No entanto, dado que todas essas bolhas eram muito semelhantes tanto na forma quanto no tamanho, é provável que “muitas delas” foram formadas por I. coindetii, concluiu a equipe.

Quanto à estranha e escura região que aparece em muitas das esferas? Segundo os pesquisadores, isso poderia ser liberado durante a fertilização dos óvulos.

“Esferas com ou sem tinta podem ser resultado de esferas que estão em diferentes estágios de maturidade, onde esferas com tinta são recém-geradas”, escreveram os pesquisadores em seu estudo. “Depois de um tempo, quando os embriões começarem a se desenvolver, toda a esfera, incluindo a região escura, começará a se desintegrar.”

A parte escura também pode ser uma espécie de mecanismo de camuflagem, escreveu a equipe, destinada a imitar peixes grandes e assustar predadores em potencial. A solução para esse mistério melequento ainda não foi totalmente descoberta. fonte via [Live Sicience]

Concluímos o primeiro voo controlado em outro planeta!


O drone, chamado Ingenuity, pairou no ar por menos de um minuto, mas a Nasa está comemorando o que representa o primeiro voo controlado de uma aeronave em outro planeta.

A confirmação veio através de um satélite em Marte que repassou os dados do helicóptero para a Terra.

A agência espacial está prometendo voos mais aventureiros nos próximos dias.

A Ingenuity receberá comandos para voar cada vez mais, à medida que os engenheiros testam os limites da tecnologia.

O helicóptero foi levado para Marte na barriga do Rover Perseverance da Nasa, que pousou na Cratera Jezero no Planeta Vermelho em fevereiro.

“Agora podemos dizer que os seres humanos pilotaram um [helicóptero] em outro planeta”, disse MiMi Aung, gerente de projetos da Ingenuity no Laboratório de Propulsão a Jato (JPL, na sigla em inglês) da Nasa em Pasadena, Califórnia, EUA.

“Estamos conversando há tanto tempo sobre nosso momento [Santos Dumont] em Marte, e aqui está.”

Esta é uma referência a Wilbur e Orville Wright que conduziram o primeiro voo de aeronaves controladas e poderosas aqui na Terra em 1903.

O helicóptero tirou esta imagem de sua própria sombra no chão. Cr’édito: NASA/JPL-CALTECH

Houve aplausos no centro de controle do JPL como a chegada das primeiras fotos do voo à Terra.

A demonstração viu o helicóptero de Marte elevar cerca de 3m, pairar, girar e depois pousar. Ao todo, foram quase 40 segundos de voo, desde a decolagem até o pouso.

Voar no Planeta Vermelho não é fácil. A atmosfera é muito fina, apenas 1% da densidade aqui na Terra. Isso dá às lâminas do helicóptero muito pouco apoio para ganhar elevação.

A gravidade mais baixa de Marte ajuda, mas ainda assim é preciso muito esforço para sair do chão.

A Ingenuity é, portanto, extremamente leve e potente para que as hélices girem muito rápido, mais de 2.500 rotações por minuto.

O controle foi autônomo. A distância da Terra a Marte — atualmente pouco menos de 300 milhões de km — significa que os sinais de rádio levam minutos para chegar lá na velocidade da luz. Voar o helicóptero com um joystick é impossível.

A Ingenuity tem duas câmeras a bordo. Uma câmera preto e branco aponta para o chão, usada para navegação, e uma câmera colorida de alta resolução apontada para o horizonte.

Uma amostra de foto enviada de volta à Terra revelou a sombra do helicóptero quando ele alçou voo. Sequências mais longas do vídeo do rover devem ser disponibilizadas logo.

Uma selfie do helicóptero Ingenuity e do rover Perseverance. Crédito: Nasa

A Nasa anunciou que a “pista de pouso” em Jezero, onde Perseverance largou a Ingenuity, de agora em diante, será conhecida como o “Campo dos Irmãos Wright”.

Um voo inaugural bem sucedido significa que mais quatro voos serão realizados nos próximos dias, cada um levando o helicóptero mais longe.

A esperança é que essa demonstração inicial possa eventualmente transformar a forma como exploramos alguns planetas distantes.

Drones podem ser usados para explorar locais de pouso para futuras sondas, e até mesmo de astronautas, no futuro.

“É realmente pegar uma ferramenta que não fomos capazes de usar antes e colocá-la na caixa de ferramentas que está disponível para todas as nossas missões daqui para frente em Marte. Então, para mim, é realmente emocionante pessoalmente e para a comunidade em geral abre novas portas”, disse o Dr. Thomas Zurbuchen, chefe de ciência da Nasa.

“Poderemos explorar áreas em que não podemos usar um rover. Algumas dessas paredes das crateras, por exemplo, são tão excitantes; cientistas têm escrito artigos sobre elas.

A NASA já aprovou uma missão de helicóptero para Titã, a grande lua de Saturno. Dragonfly, como a missão foi chamada, deve chegar a Titã em meados da década de 2030. fonte via [BBC]

Experimento que já dura 140 anos desenterra mais uma de suas garrafas secretas

Pesquisadores procuram uma garrafa cheia de sementes que foi enterrada há 142 anos como parte de um estudo de germinação de sementes. Crédito: Derrick L. Turner/Universidade Estadual de Michigan

Eram 4 horas da manhã, bem antes do sol nascer, e frio. Uma leve mistura de chuva e neve estava caindo. O mau tempo foi um alívio, pois havia menos chance de alguém passar por ali. O pequeno grupo de cientistas não queria que ninguém visse o que eles estavam prestes a fazer.

Eles trouxeram lanternas, uma pá, uma espátula, uma fita métrica e um mapa antigo. O mapa parecia mais uma planta (projeto) do que um guia pirata para um4 tesouro enterrado. Ainda assim, mostrou a localização secreta de algo precioso escondido sob o solo.

Os pesquisadores se reuniram para desenterrar parte de um experimento: um experimento incomum de longo prazo que começou em 1879 no campus do que é hoje a Universidade Estadual de Michigan (EUA).

Um botânico chamado William Beal se questionou sobre quanto tempo sementes poderiam permanecer viáveis sob o solo. Então ele projetou um estudo audacioso para descobrir isso, sabendo muito bem que a resposta poderia não vir durante sua vida.

Frank Telewski, professor de biologia vegetal na universidade, explica que Beal tinha 20 garrafas de vidro. “Essas 20 garrafas, foram preenchidas com uma mistura de sementes e areia”, diz Telewski. “E a mistura de sementes com areia continha 21 espécies de plantas, com 50 sementes por planta.”

As sementes eram de ervas daninhas comuns. A ideia era descobrir quanto tempo essas plantas irritantes poderiam continuar vindo de sementes já na terra mesmo quando agricultores as arrancavam frequentemente.

Beal enterrou as garrafas no solo, mantendo o local secreto para que não fosse perturbado. A cada cinco anos, ele desenterrava uma garrafa e verificava se as sementes germinariam se plantadas. Em 1910, quando Beal se aposentou, ele passou o experimento para um colega, que mais tarde passou para outro colega e assim por diante.

O estudo durou muito mais do que Beal pretendia porque seus cuidadores decidiram estendê-lo. Em vez de a cada cinco anos, eles passaram a desenterrar uma garrafa a cada 10 anos. Depois, a cada 20 anos. Telewski ajudou a desenterrar uma garrafa em 2000, quando assumiu o experimento de um colega. Naquele ano, duas ervas daninhas ainda eram capazes de germinar.

William Beal, no centro, iniciou um estudo de longo prazo sobre germinação de sementes em 1879. Ele enterrou 20 garrafas com sementes para pesquisadores posteriores desenterrarem e plantarem. Crédito: Universidade Estadual de Michigan

Enquanto Telewski pensava em desenterrar sua segunda garrafa, o que deveria acontecer em 2020 (a escavação foi adiada até este mês, por causa da pandemia coronavírus), ele pensou no futuro. “Decidi que precisávamos passar isso para a próxima geração, já que fiz 65 anos no ano passado”, diz Telewski. Ele escolheu três colegas relativamente jovens na universidade para serem os novos zeladores do estudo que se juntaram a ele enquanto desenterrava uma garrafa.

Um deles foi David Lowry, que se lembra da primeira vez que ouviu sobre este famoso experimento há 20 anos, quando ele era um estudante de graduação na Califórnia. “Fiquei impressionado com o tempo em que estava transcorrento”, diz ele. “Eu nunca imaginei que também seria envolvido.”

Telewski foi ao escritório de Lowry há alguns anos e entregou-lhe o mapa. “E [Telewski] disse, você sabe, no caso de algo acontecer comigo, você tem o mapa. E alguns meses depois, ele teve um derrame”, lembra Lowry. “Felizmente, ele se recuperou. Mas houve um momento “Uau, eu estou realmente feliz que essa entrega tinha ocorrido”.

Mesmo com o mapa e com Telewski útil o suficiente para mostrar o caminho, era realmente difícil encontrar o lugar certo para cavar no escuro. No início, a equipe ficou um tanto perdida, então descobriram o erro e voltaram a cavar. Os pássaros começaram a acordar e cantar, e a equipe se preocupou que não conseguiriam cumprir a missão antes do nascer do sol.

Lars Brudvig, outro dos novos cuidadores, disse que a experiência de trabalhar nisso foi diferente de toda pesquisa que ele fez no passado.

“Algo como mais pressão do que o normal”, diz Brudvig. “Como faço parte desse grande processo, é maior do que eu, e quero ter certeza de que seja feito corretamente e que seja levado adiante adequadamente, tanto para as gerações de biólogos de plantas no passado que estiveram envolvidos, mas também para as gerações que ainda estão por vir que estarão envolvidas no futuro.”

Ele e Lowry assistiram como Marjorie Weber, a terceira nova cuidadora, enfiou a cabeça no buraco. Ela tateou na terra, sentindo raízes de árvores e depois algo liso.

“Acho que encontrei”, exclamou ela, e todos aplaudiram. Então, um momento depois, ela relatou: “Espere.. talvez não… ah. Era uma pedra.” Todos ficaram desapontados.

Um microbiologista chamado Richard Lenski olhou. “Os outros estavam cavando e tentando encontrar, e eu meio que segurei o mapa debaixo da minha jaqueta para mantê-lo seco em certo momento. Esse foi o meu trabalho duro”, diz Lenski. “Eu estava preocupado se os policiais poderiam aparecer.”

Lenski não fazia parte do experimento Beal; ele pediu para acompanhar como observador. Ele tem um interesse especial em estudos de longo prazo porque ele tem o seu próprio em andamento do outro lado do campus. Ele começou em 1988, para estudar a evolução bacteriana, e recentemente escolheu um sucessor mais jovem para continuar.

“Gosto de pensar em nossa experiência a longo prazo, tanto no passado quanto daqui para frente”, diz Lenski, mas o experimento de viabilidade de sementes de Beal “faz nosso experimento passar vergonha em comparação. Este é um aspecto incrível e único da ciência.”

Finalmente, Weber disse: “OK, eu — realmente — encontrei!” Telewski cumprimentou as garrafas como se fossem velhos amigos. “Uau!”, Disse ele. “Oh, uau! Olá, garrafas!”

Weber diz que foi muito legal tirar uma garrafa do chão, sabendo que “a última pessoa a tocá-la foi o professor Beal, há 140 anos, sabe, essa pessoa que escrevia cartas para Darwin.”

Os pesquisadores imediatamente levaram a garrafa para um laboratório. Eles espalham quase todo o conteúdo na terra em um vaso.

Frank Telewski espalha sementes da garrafa Beal em uma bandeja no laboratório de crescimento do Plant Biology Building. Cr’édito: Derrick L. Turner/Universidade Estadual de Michigan

Uma bióloga molecular chamada Margaret Fleming removeu algumas sementes, umas de uma espécie que não germina há cerca de 100 anos. O plano é analisar essas sementes para ver se alguma das máquinas celulares ainda estaria ativa, mesmo que as sementes não possam germinar, usando ferramentas genéticas que eram inimagináveis na época de Beal. Além disso, Fleming e Weber são as primeiras mulheres a trabalhar neste projeto durante todo esse tempo, mostrando que — além de tecnologia — outras coisas também mudam.

Quanto ao resto das sementes, os pesquisadores agora têm que esperar. Pode brotar a qualquer momento. Telewski espera que algo germine para que seus colegas possam ter mesmo sentimento de admiração que ele teve há 20 anos, quando começou a ver uma nova vida saindo de algo que havia sido enterrado há mais de um século.

“Sabemos que as sementes podem durar muito tempo em condições perfeitas, como em cofres de armazenamento de sementes ou no permafrost”, diz Weber, que observa que a pergunta original de Beal ainda é relevante. “Nós realmente não sabemos quanto tempo as sementes podem durar no solo. E é aí que a maioria das sementes estão.

Ela e os outros novos cuidadores estão todos na faixa dos 30 e 40 anos, mas eles finalmente terão que escolher seus sucessores para levar o estudo adiante. Telewski acha que eles devem fazê-lo antes da próxima escavação, em 2040.

“Se eu tiver sorte, terei 85 anos”, diz Telewski, “e espero poder estar lá como espectador e poder ver a equipe desenterrá-la com seus novos colegas”.

Mas, como Beal, ninguém na equipe atual vai ver o fim deste experimento. Com mais quatro garrafas sob o solo, o estudo deve continuar por mais 80 anos. fonte via [NPR]

Um Cefalopode passou em um teste cognitivo projetado para crianças humanas

Um novo teste de inteligência em um cefalopode reforçou o quão importante é para nós humanos não subestimar a inteligência animal.

Sépias foram submetidas a uma nova versão do teste do marshmallow, e os resultados parecem demonstrar que muito mais ocorre em seus cérebros do que pensávamos.

Sua capacidade de aprender e se adaptar, disseram os pesquisadores, poderia ter evoluído para dar a eles uma vantagem no mundo marinho para sobreviver.

O teste de marshmallow de Stanford, é bem simples. Uma criança é colocada em um recinto com um marshmallow. Elas são informadas que se conseguirem evitar comer o marshmallow por 15 minutos, eles receberão um segundo marshmallow, e poderão comer ambos.

Essa capacidade de retardar a gratificação demonstra habilidades cognitivas como planejamento futuro, e foi originalmente conduzida para estudar como a cognição humana se desenvolve; especificamente, em na idade em que as pessoas são inteligentes o suficiente para atrasar a gratificação se isso levar um resultado melhor no futuro.

Por ser tão simples, pode ser adaptado para animais. Obviamente você não pode falar para um animal que eles receberão uma recompensa melhor se esperarem, mas é possível treiná-los para entenderem que uma comida melhor está para vir se eles não comerem a comida na frente deles imediatamente.

Alguns primatas podem atrasar a gratificação, assim como cães, embora de forma inconsistente. Corvos, também, passaram no teste de marshmallow.

No ano passado, uma sépia também passou uma versão do teste do marshmallow. Os cientistas mostraram que o animal (Sépia officinalis) pode deixar de comer uma refeição de carne de caranguejo pela manhã assim que aprendem que o jantar será algo que eles gostam muito mais: camarão.

Como uma equipe de pesquisadores liderada pela ecologista comportamental Alexandra Schnell, da Universidade de Cambridge, no entanto, neste caso é difícil determinar se essa mudança no comportamento estava realmente sendo controlada por uma capacidade de exercer autocontrole.

Então eles projetaram outro teste para seis sépias comuns. Os animais foram colocados em um tanque especial com duas câmaras fechadas que tinham portas transparentes para que eles pudessem ver através delas. Nas câmaras havia lanches: um pedaço menos favorito de camarão rei cru em um, e um camarão vivo muito mais atraente no outro.

As portas também tinham símbolos equivalentes a sépia tinha sido treinada para reconhecer. Um círculo significava que a porta se abriria imediatamente. Um triângulo significava que a porta se abriria após um intervalo de tempo entre 10 e 130 segundos. E um quadrado, usado apenas na condição de controle, significava que a porta ficaria fechada indefinidamente.

Na condição de teste, o camarão morto foi colocado atrás da porta aberta, enquanto o camarão vivo só era acessível após um atraso. Se a sépia fosse para o camarão morto, o camarão vivo era imediatamente removido.

Enquanto isso, no grupo de controle, o camarão permaneceu inacessível atrás da porta com o símbolo quadrado que não se abriria.

Os pesquisadores descobriram que todas as sépias na condição de teste decidiram esperar por sua comida preferida (o camarão vivo), mas não se preocuparam em fazer o mesmo no grupo controle, onde não podiam acessá-lo.

“As sépias no presente estudo foram todas capazes de esperar pela melhor recompensa e toleraram atrasos entre 50-130 segundos, o que é comparável ao que vemos em vertebrados de cérebro grande, como chimpanzés, corvos e papagaios”, disse Schnell.

A outra parte do experimento foi testar o quão bem as seis sépias foram em termos de aprendizado. Foram mostrados dois sinais visuais diferentes, um quadrado cinza e outro branco. Quando eles se aproximaram de um, o outro seria removido do tanque; se eles fizessem a escolha “correta”, eles seriam recompensados com um lanche.

Uma vez que eles aprendiam a associar um quadrado com uma recompensa, os pesquisadores trocaram as pistas, de modo que o outro quadrado agora se tornou a sugestão de recompensa. Curiosamente, as sépias que aprenderam a se adaptar a essa mudança mais rápido foram também aquelas capazes de esperar mais tempo pela recompensa de camarão.

Tudo indica que a sépia consegue exercer autocontrole, mas o que não está claro é a causa. Em espécies como papagaios, primatas e corvos, a gratificação atrasada tem sido associada a fatores como o uso de ferramentas (porque requer planejamento anterior), reservas alimentares (por razões óbvias) e competência social (porque o comportamento pró-social — como garantir que todos tenham comida — beneficia espécies sociais).

Sépias, até onde sabemos, não usam ferramentas ou armazenam alimentos, sequer são muito sociais. Os pesquisadores acham que essa capacidade de retardar a gratificação pode, em vez disso, ter algo a ver com a forma como elas buscam alimentos.

“Sépias passam a maior parte do tempo camuflandas, sentadas e esperando, com pontos de breves períodos de forrageamento”, disse Schnell.

“Elas largam a camuflagem quando caça, então ficam expostas a todos os predadores do oceano que querem comê-los. Especulamos que a gratificação atrasada pode ter evoluído como subproduto disso, de modo que a sépia pode otimizar a caça esperando para escolher alimentos de melhor qualidade.”

É um exemplo fascinante de como estilos de vida muito diferentes em espécies muito diferentes podem resultar em comportamentos semelhantes e habilidades cognitivas. Pesquisas futuras devem, observou a equipe, tentar determinar se de fato os animais são capazes de planejar o futuro.

A pesquisa da equipe foi publicada na revista científica Proceedings of the Royal Society B. fonte [Science Alert]