Essas ferramentas podem ter sido usadas para tatuagens há mais de 5 mi anos

Dois ossos da perna de perus previamente descobertos com pontas afiadas (topo) são as ferramentas de tatuagem mais antigas conhecidas. Outros dois ossos de peru do mesmo local (abaixo) também podem ter sido usados para tatuagem, mas faltam as pontas para análise. Crédito: A. DETER-WOLF, T.M. PERES E S. KARACIC/JOURNAL OF ARCHAEOLOGICAL SCIENCE: REPORTS 2021

Ferramentas de tatuagem antigas são difíceis de encontrar ou sequer reconhecer como instrumentos para criar desenhos de pele. Mas novos estudos microscópicos de dois ossos de pernas de peru com pontas afiadas indicam que os nativos da América do Norte usaram esses itens para fazer tatuagens entre cerca de 5.520 e 3.620 anos atrás.

Esses ossos manchados de pigmento são as ferramentas de tatuagem mais antigas conhecidas do mundo, diz o arqueólogo Aaron Deter-Wolf, da Divisão de Arqueologia do Tennessee, em Nashville (EUA), e seus colegas. O achado sugere que as tradições de tatuagem nativas americanas no leste da América do Norte se estendem mais de um milênio antes do que se pensava anteriormente.

Ötzi, o Homem de Gelo, que viveu cerca de 5.250 anos na Europa, exibe as tatuagens mais antigas conhecidas, mas os pesquisadores não encontraram nenhuma das ferramentas usadas para fazer as tatuagens do Homem de Gelo.

Escavações em 1985 revelaram esses ossos de peru e outros elementos de um provável kit de tatuagem no túmulo de um homem no local de Fernvale, no Tennessee, relatam os pesquisadores no June Journal of Archaeological Science: Reports. Os danos nas pontas dos dois ossos de pernas de peru se assemelham ao desgaste característico observado anteriormente em ferramentas experimentais de tatuagem feitas a partir de ossos de cervos, diz a equipe do Deter-Wolf.

Nessa pesquisa, linhas tatuadas em pele de porco foram produzidas por uma série de punções com ferramentas que tinham pontas revestidas em tinta caseira. A tatuagem experimental deixou remanescentes de tinta de vários milímetros nas pontas das ferramentas, um padrão também visto com resíduos de pigmento vermelho e preto nas ferramentas Fernvale.

Dois ossos de asa de peru encontrados na mesma sepultura de Fernvale exibem desgaste microscópico e resíduos de pigmento que provavelmente resultaram da aplicação de pigmento durante a tatuagem, dizem os cientistas. Conchas manchadas de pigmento na sepultura podem ter mantido soluções nas quais tatuadores mergulharam essas ferramentas.

Assim são as raríssimas nuvens de Marte

O rover Curiosity da NASA acabou de ver um evento raramente visto em Marte: um dia nublado. A agência compartilhou imagens de nuvens “brilhantes” (produzidas por cristais de gelo refletindo luz) que começaram a aparecer sobre o local em que a Curiosity está localizada desde o fim de janeiro. Elas são comuns aqui na Terra, mas são raras em um planeta com uma atmosfera tão rarefeita e até levaram a uma descoberta nova!

A equipe da missão determinou que essas nuvens são mais altas do que o normal para Marte, flutuando bem acima da altitude máxima de 60 km para as nuvens de gelo de água do planeta. Isso levanta a possibilidade de que são nuvens de gelo secas formadas a partir de dióxido de carbono congelado, e podem revelar mais sobre o céu marciano.

NASA/JPL-Caltech/MSSS

A NASA observou que as nuvens eram mais fáceis de ver com as câmeras de navegação preto e branco da Curiosity, mas que a câmera de mastro colorida produziu melhor brilho.

Este pode não ser o evento mais emocionante em Marte no momento. No entanto, serve como mais um lembrete de que o planeta não é um conjunto estático de imagens. Marte é um mundo dinâmico com clima em constante mudança, mesmo que não seja tão animado como era no passado distante. Fonte via [Engadget]

Covil de rei exilado por razões misteriosas em 806 d.C. é descoberto

Até recentemente, os arqueólogos pensavam que a caverna datava do século XVIII. Sua estimativa estava quase mil anos errada. (Crédito da imagem: Mark Horton /Edmund Simons /Royal Agricultural University)

Uma caverna britânica foi identificada como o refúgio de um rei anglo-saxão exilado, de acordo com arqueólogos.

Anchor Church Caves, localizada ao lado do rio Trent em uma parte isolada no centro da Inglaterra, foi considerada por muito tempo uma “loucura” do século XVIII — uma edificação extravagante feita apenas pela ornamentação ou como uma piada.

Mas um novo estudo revelou que a caverna teve um propósito real. A estrutura de 1.200 anos foi construída durante a vida tumultuada do rei nortumbriano Eardwulf, que foi perseguido e removido de seu trono para viver como um eremita, e mais tarde se tornou um santo.

A lenda local diz que Eardwulf, ou St. Hardulph, como ele foi conhecido mais tarde, viveu dentro da caverna depois de ter sido deposto e exilado por razões misteriosas em 806 d.C. Um fragmento de um livro do século XVI afirma que Eardwulf ”tem uma cela em um penhasco [próximo de] Trent’ e o rei banido foi enterrado em 830 d.C. em um local a apenas 8 quilômetros da caverna.

(Crédito da imagem: Edmund Simons /Royal Agricultural University)

Edmund Simons, arqueólogo da Royal Agricultural University na Inglaterra e principal investigador do projeto, está convencido de que Eardwulf vivia nas cavernas vigiado de perto por seus inimigos.

“As semelhanças arquitetônicas com edifícios saxões, e a associação documentada com Hardulph/Eardwulf, tornam a narrativa convincente de que essas cavernas teriam sido construídas, ou ampliadas, para abrigar o rei exilado”, disse Simons em um comunicado.

Eardwulf viveu e governou durante um tempo de frequente instabilidade política na Inglaterra medieval. Durante os séculos VII, VIII e IX, sete reinos-chave e mais de 200 reis foram assassinados e guerrearam uns contra os outros em uma disputa fervorosa e constante pela supremacia.

Eardwulf assumiu o trono em 796 após o assassinato de seus dois antecessores imediatos, e governou a Nortúmbria por apenas 10 anos antes de ser deposto (possivelmente, de acordo com alguns estudiosos, por seu próprio filho) para passar seus anos restantes no exílio no reino rival da Mércia.

“Não era incomum que a realeza deposta ou aposentada assumisse uma vida religiosa durante esse período, ganhando santidade e, em alguns casos, canonização”, disse ele. “Viver em uma caverna como eremita teria sido uma maneira alcançar isso.”

Eardwulf viveu na caverna junto com seus discípulos, pensam pesquisadores (Crédito da imagem: Edmund Simons/Royal Agricultural University)

Os pesquisadores reconstruíram o projeto original das cavernas, que inclui três quartos e uma capela voltada para o leste, usando medidas detalhadas, uma pesquisa com drones e um estudo cuidadoso das características arquitetônicas — que se assemelham muito a outras arquiteturas saxãs. Apesar de terem sido negligenciadas pelos historiadores até recentemente, as habitações nas cavernas podem ser “os únicos edifícios domésticos intactos que sobreviveram do período saxão”, disse Simons. A equipe identificou mais de 20 outras cavernas no centro-oeste da Inglaterra que podem datar do século V.

As Cavernas da Anchor Church foram mais tarde modificadas no século XVIII, de acordo com a equipe, quando foi relatado que o aristocrata inglês Sir Robert Burdett “a modificou para que ele e seus amigos pudessem jantar dentro de suas celas frias e românticas”, segundo os pesquisadores. Burdett adicionou alvenaria e molduras de janelas às cavernas, além de ampliar as aberturas para que mulheres bem vestidas pudessem entrar, disse o comunicado.

“É extraordinário que edifícios domésticos com mais de 1.200 anos sobrevivam, não reconhecidos por historiadores e arqueólogos” Disse Mark Horton, professor de arqueologia da Universidade Agrícola Real, que está liderando escavações de restos vikings e anglo-saxões em Repton, perto das cavernas, disse no comunicado. “Estamos confiantes de que outros exemplos ainda devem ser descobertos para dar uma perspectiva única sobre a Inglaterra anglo-saxã.”

Os pesquisadores publicaram suas descobertas na revista Proceedings of the University of Bristol Speleological Society.

O túmulo humano mais antigo acabou de ser encontrado na Ãfrica

Uma reconstrução virtual dos restos mortais da criança encontrada na caverna Panga ya Saidi no Quênia. Crédito: Jorge González / Elena Santos

Humanos modernos podem ter pouco em comum com os caçadores da Idade da Pedra que, há 78 mil anos, enrolaram uma criança morta na posição fetal e a enterraram em uma cova rasa em uma caverna queniana. Mas a humanidade de sua dor, e o cuidado que demonstraram com a criança, ainda podem ser sentidos olhando para esses pequenos restos humanos, organizados como se ainda dormissem. Os cientistas não sabem se a família ou comunidade da criança conectou seu enterro com pensamentos da vida após a morte. De certa forma, porém, suas ações garantiram que a criança teria outra vida. Inimaginavelmente longe de seu futuro, a criança não foi esquecida e oferece um vislumbre fascinante de como alguns humanos passados lidaram com a morte.

A criança de 2,5 a 3 anos, agora apelidada de Mtoto (“criança” em suaíli) foi encontrada em uma cova especialmente criada para ela e agora reconhecida como o mais antigo enterro humano na África. A equipe que descobriu e analisou a criança publicou suas descobertas na edição desta semana da Nature. Extensa análise forense e microscópica dos restos mortais e túmulo sugerem que a criança foi enterrada logo após a morte, provavelmente enrolada firmemente em uma mortalha, colocada em uma posição fetal até mesmo com algum tipo de travesseiro. O cuidado que os humanos tiveram ao enterrar essa criança sugere que eles anexaram algum significado mais profundo ao evento além da necessidade de se livrar de um corpo sem vida.

“Quando começamos a ver comportamentos em que há interesse real nos mortos, e eles excedem o tempo e o investimento dos recursos necessários por razões práticas, é quando começamos a ver a mente simbólica”, diz María Martinón-Torres, coautora do estudo e diretora do Centro Nacional de Pesquisa em Evolução Humana (CENIEH, na sigla em espanhol) em Burgos, Espanha. “Isso é o que torna [a descoberta] tão especial. Estamos olhando [para] um comportamento que nós consideramos tão típicos dos humanos — e único — que estabelece uma relação com os mortos.”

A caverna Panga ya Saidi, nas terras tropicais ao longo da costa queniana, é um local-chave para mergulhar na vida dos humanos antigos. Em 2013, escavações no local revelaram a borda lateral de um pequeno poço, e os pesquisadores usaram um tubo para recuperar uma amostra de sedimentos para datação. A amostra imediatamente revelou a presença de alguns ossos degradados e não identificados. Apenas quatro anos depois os cientistas começaram a suspeitar que tinham encontrado mais do que alguns restos aleatórios. Eles cavaram cerca de 3 metros mais fundo e encontraram um poço circular e raso bem preenchido com uma série de ossos. Mas essa surpresa foi seguida por outra; os ossos estavam em tal estado de decomposição que qualquer tentativa de tocá-los ou movê-los os transformou em pó.

Assim, a equipe removeu o poço por completo, protegeu-o com gesso e transferiu-o para o Museu Nacional do Quênia em Nairóbi, e mais tarde para um laboratório especializado no CENIEH.

No laboratório, os cientistas usaram uma série de ferramentas de técnicas e tecnologias para olhar no interior do poço e analisar os ossos e o solo do bloco de sedimentos. Ao escavarem cuidadosamente um pouco do bloco encontraram dois dentes cuja forma familiar forneceu a primeira pista de que os restos mortais poderiam representar o enterro de um humano. À medida que os cientistas se aprofundavam no bloco, eles encontraram mais surpresas. Eles encontraram grande parte do crânio e rosto bem preservados da criança, incluindo alguns dentes não inteiros ainda na mandíbula. Esses restos mortais ajudaram a verificar que a equipe estava explorando os restos mortais de um membro muito jovem de nossa própria espécie, Homo sapiens.

O grupo utilizou microtomografia, uma técnica baseada em raios-X de alta resolução, para determinar que havia mais ossos dentro do bloco. Mas os ossos eram frágeis; sua baixa densidade tornou-os muito difíceis de distinguir dos sedimentos. Para resolver este desafio, essas varreduras transversais foram analisadas por um software que os aguçou e finalmente reconstruiu imagens 3D dos ossos no bloco. A imagem de uma criança, aparentemente em repouso, começou a emergir.

Os ossos de Mtoto foram articulados quase nas mesmas posições que teriam em vida, anatomicamente conectados em alguns pontos, com apenas pequenos movimentos de assentamento do solo àqueles comumente vistos como um corpo se decompõe e o tecido e músculo desaparecem. Enquanto as costelas direitas, nas quais a criança estava deitada, são achatadas, a coluna vertebral e até a curvatura da caixa torácica permanecem incrivelmente intactas. Este e outros aspectos da condição do esqueleto fornecem uma linha de evidência convincente de que a criança havia sido enterrada logo após a morte, rapidamente coberta pelo solo e deixada para se decompor pacificamente na sepultura. Havia um forte contraste com vários ossos de animais da mesma idade encontrados nas proximidades — eles tinham sido quebrados, moídos e espalhados como resultado de terem sido deixados ao ar livre.

A mistura de sedimentos do poço também difere em cor e textura dos sedimentos ao redor, revelando que ele foi cavado e depois preenchido. E a terra trouxe ainda mais pistas. A análise geoquímica do solo mostrou níveis elevados de óxido de cálcio e óxido de manganês, sinais químicos consistentes com os esperados na decomposição de um corpo.

A criança estava deitada do lado direito, com os joelhos puxados para o peito. A clavícula direita e a primeira e segunda costelas foram giradas cerca de 90 graus, um estado consistente com o que ocorre quando a parte superior do corpo é envelopada por algum material. A criança pode ter sido preparada e bem enrolada com uma mortalha de folhas grandes ou peles de animais; um ato que faria pouco sentido para um corpo considerado simplesmente um cadáver sem vida.

Finalmente, a posição da cabeça sugere um toque de ternura. As três primeiras vértebras cervicais, ainda presas à base do crânio, colapsaram e giraram a um grau que sugere que a criança foi colocada para descansar com um travesseiro de material biodegradável sob sua cabeça. Quando este travesseiro mais tarde se decompôs, parece que a cabeça e as vértebras inclinaram-se.

Interpretação artística do enterro de Mtoto. Crédito: Fernando Fueyo

O arqueólogo da Universidade de Durham Paul Pettitt, especialista em práticas funerárias paleolíticas que não esteve envolvido com a pesquisa, chamou o estudo de um exercício exemplar na escavação e análise forense moderna. A totalidade das evidências parece mostrar que alguma pessoa ou pessoas cuidou da criança mesmo após a morte. Mas o que os humanos antigos sentiram sobre os mortos é uma pergunta intrigante que pode nunca ser respondida.

“O ponto em que os comportamentos em relação aos mortos se tornam simbólicos é quando essas ações transmitem um significado para um público mais amplo, que seria reconhecido por outros membros da comunidade e poderia refletir um conjunto compartilhado de crenças”, diz Louise Humphrey, arqueóloga do Centro de Pesquisa em Evolução Humana do Museu de História Natural de Londres. “Não está claro se esse é o caso aqui, é claro, porque não sabemos quem compareceu ao enterro, se foi a ação de uma única mãe aflita ou um evento para a comunidade maior”, acrescenta Humphrey, que não estava envolvido na pesquisa.

A comunidade de Mtoto estava se tornando cada vez mais sofisticada. Os solos circundantes da caverna da mesma idade da sepultura estão repletos de uma série de ferramentas de pedra. Isso sugere que o Homo sapiens pode ter realizado este enterro durante uma era em que eles estavam gradualmente se desenvolvendo e usando tecnologias de ferramentas mais avançadas.

Curiosamente, a criança foi enterrada em casa. A caverna Panga ya Saidi é um local-chave habitado por humanos por cerca de 78.000 anos, até 500 anos atrás, e também abriga outros enterros muito mais recentes. Continua sendo um lugar de reverência para os humanos locais até os dias atuais, disse o arqueólogo Emmanuel K Ndiema, dos Museus Nacionais do Quênia, em uma coletiva de imprensa revelando o achado.

O corpo também foi encontrado em uma parte da caverna que era frequentemente ocupada por humanos vivos. Martinón-Torres diz que isso sugere uma espécie de relação entre os mortos e os vivos, em vez do ato prático de simplesmente descartar um cadáver.

Os ossos foram datados de 78 mil anos atrás. Embora a data coloque Mtoto como o enterro humano mais antigo conhecido na África, a criança não é o enterro mais antigo do registro arqueológico. Os enterros de Homo sapiens na Caverna de Qafzeh, Israel, cerca de cem mil anos atrás, incluíam pedaços de ocre vermelho, que era usado para pintar ferramentas e pode ter sido empregado em algum tipo de ritual funerário. A famosa Caverna Shanidar do Iraque, que viu enterros de neandertais, sugere outra maneira pela qual o Homo sapiens e neandertais podem ter sido mais parecidos do que os cientistas acreditavam.

Se a morte de Mtoto causou um luto excepcional, o enterro cuidadoso da criança e a improvável sobrevivência do túmulo até os dias atuais de alguma forma criam uma conexão igualmente excepcional entre humanos modernos e antigos. No mundo físico, os humanos antigos também tiveram que enfrentar a morte, e esses enterros poderiam sugerir que eles também tinham pensamentos simbólicos sobre aqueles que morreram?

“De alguma forma, esses tipos de ritos e enterros funerários são uma maneira que os humanos ainda têm de se conectar com os mortos”, diz María Martinón-Torres. “Embora tenham morrido, eles ainda são alguém para os vivos.” [Smithsonian]

Tubarão antigo atacou uma lula antiga que comia um crustáceo: fóssil incrível

Uma equipe de pesquisadores descobriu um fóssil no qual uma criatura estava no processo de comer outra criatura que não foi consumida. Em seu artigo publicado no Swiss Journal of Palaeontology, o grupo descreve a descoberta do fóssil e o que aprenderam sobre o comportamento entre cefalópodes antigos e predadores vertebrados.

Ao longo de muitos anos, paleontólogos descobriram fósseis de criaturas que estavam interagindo no momento de sua morte — um desses tipos de interação envolve um predador capturando presas. Pesquisadores anteriores chamaram fósseis de criaturas pouco antes de serem consumidos de “pabulites” (latim para “sobras”). Neste novo esforço, os pesquisadores estudaram um antigo pabulito crustáceo que estava prestes a ser consumido por uma antiga criatura semelhante a lulas chamada belemnita.

Os fósseis foram descobertos por um colecionador amador que os encontrou em uma pedreira na Alemanha. Recentemente, um dos membros da equipe de pesquisa providenciou para que o Museu Estadual de História Natural de Stuttgart adquirisse os espécimes. Logo depois, uma equipe de pesquisa foi montada e o grupo começou a estudar o achado.

Taphocoenosis de um Passaloteuthis bisulcata com coroa de braço preservada e restos de sua presa, SMNS 70514, Toarcian Precoce, Zona de Tenuicostatum, Subzone Semicelatum, Ohmden, Alemanha. Crédito: Swiss Journal of Palaeontology (2021). DOI: 10.1186/s13358-021-00225-z

Ambos os espécimes ainda estavam embutidos no sedimento fossilizado — um era um belemnita, o outro um crustáceo do gênero Proeryon — tinha um corpo que lembra uma lagosta com garras longas e finas. O belemnita estava em excelentes condições, permitindo que os pesquisadores vissem que uma grande parte de seu corpo macio superior havia sido arrancada por um predador. O Proeryon, por outro lado, estava em péssimas condições, e os pesquisadores acreditam que estava em processo de fusão. Ambos os fósseis datam de aproximadamente 180 milhões de anos atrás.

Após um estudo cuidadoso do posicionamento dos dois fósseis, os pesquisadores concluíram que o belemnita estava em processo de morder o crustáceo. E enquanto isso, o belemnita foi mordido por um predador maior – possivelmente um tubarão antigo. A mordida, ao que parece, foi letal. O belemnita, com a pele de crustáceo ainda na boca, afundou e morreu. fonte via [Phys]

As evidências mais antigas de mamíferos voltando para o mar foram encontradas

O mamífero hipopótamo Coryphodon. Crédito: Anton Wroblewski

Um grande conjunto de pegadas fossilizadas mostra que grandes mamíferos pré-históricos estavam se reunindo no mar milhões de anos antes do que pensávamos.

Anton Wroblewski, da Universidade de Utah, e Bonnie Gulas-Wroblewski, do Texas A&M Natural Resources Institute, fotografaram e examinaram o local das pegadas, que Wroblewski encontrou pela primeira vez em 2019, enquanto mapeou rochas que se formaram em um antigo litoral que agora está em Wyoming, EUA.

Fósseis vegetais nas camadas acima de onde as trilhas foram encontradas indicam que as pegadas têm cerca de 58 milhões de anos, tornando-as as primeiras evidências diretas de mamíferos usando ambientes marinhos. Por exemplo, a evidência mais antiga de baleias marinhas vem de rochas que se formaram 9,4 milhões de anos depois.

Pegadas de mamíferos fossilizados que datam de 58 milhões de anos atrás ou antes são muito raras: a nova descoberta é apenas o quarto local em todo o mundo onde foram encontradas, e a primeira em que as impressões foram encontradas perto de um antigo litoral.

“Os outros locais com as pistas têm algumas dezenas de pegadas. Este realmente tem milhares de pegadas, então fornece uma visão realmente importante de como esses animais estavam se movendo, o que eles estavam fazendo”, diz Wroblewski.

A dupla registrou pegadas em quatro camadas de sedimentos em que cada uma representa uma época diferente em que as trilhas foram feitas no ambiente.

“Não sabemos quanto tempo é representado por essas camadas, mas é quase certamente de milhares a dezenas de milhares de anos”, diz Wroblewski. “Então, essas quatro camadas de rocha nos dizem que esses animais não entraram apenas no ambiente marinho uma vez. Eles fizeram isso muitas, muitas vezes ao longo de dezenas de milhares de anos. E é por isso que achamos que era um hábito deles … é algo que eles faziam regularmente.”

Pelo menos dois tipos de animais fizeram as pegadas. Embora as pegadas de quatro dedos não pudessem ser comparadas com nenhum animal conhecido desse período, as pegadas de cinco dedos provavelmente foram feitas pelo animal de hipopótamo Coryphodon. .

“De certa forma, é uma extensão de tempo ao Coryphodon”, diz George Engelmann, da Universidade de Nebraska Omaha, EUA. “O fato de você ter essa associação ambiental significa que pode ser possível olhar em outras áreas onde esses ambientes são preservados para ver se as faixas podem ser identificadas lá.”

O artigo científico foi publicado na revista Nature Reports. fonte via[New Scientist]

Esses dentes-de-sabre gigantes recém-descobertos caçavam rinocerontes!

Usando técnicas detalhadas de comparação de fósseis, cientistas foram capazes de identificar uma nova espécie gigante de tigres dentes de sabre, Machairodus lahayishupup, que teria vivido os espaços na América do Norte entre 5 e 9 milhões de anos atrás.

Um dos maiores gatos já descobertos, estima-se que o M. lahayishupup teria uma massa corporal de cerca de 274 e possivelmente ainda maior. É um antigo parente do tigre dente de sabre conhecido Smilodon.

Um total de sete espécimes fósseis M. lahayishupup, incluindo braços e dentes superiores, foram analisados e comparados com outras espécies para identificar o novo felídeo, usando fósseis de coleções de museus em Oregon, Idaho, Texas e Califórnia, todos nos EUA.

Impressão artística do novo dente de sabre. Crédito: Roger Witter

A impressão do artista do novo gato dente de sabre. (Crédito: Roger Witter)

“Uma das grandes histórias em tudo isso é que acabamos descobrindo espécime após espécime desse gato gigante em museus no oeste da América do Norte”, diz o paleobiólogo John Orcutt, da Universidade Gonzaga. “Eles eram claramente felídeos grandes.”

“O que não sabíamos então, que sabemos agora, é o teste de se o tamanho e a anatomia desses ossos nos diz alguma coisa – e ocorre que sim, eles dizem.”

A idade e o tamanho dos fósseis deram aos pesquisadores um bom ponto de partida. Em seguida, usaram imagens digitais e softwares especializados para encontrar semelhanças entre as relíquias; e diferenças em relação a outras espécies de felídeos, o que foi igualmente importante.

Pontos de referência nos espécimes mostraram que eram do mesmo felídeo gigante e que este animal era uma espécie que não havia sido identificada antes. Evidências adicionais vieram dos dentes, embora os pesquisadores admitam que os detalhes de como os felídeos dentes de sabre estavam relacionados uns com os outros é um pouco “confuso”.

Os braços superiores são cruciais nesses gatos para matar presas, e o maior fóssil de braço superior ou úmero descoberto no estudo era cerca de 1,4 vezes o tamanho do mesmo osso em um leão moderno. Isso lhe dá uma ideia de quão pesado e poderoso M. lahayishupup foi.

“Acreditamos que eram animais que estavam rotineiramente derrubando animais do tamanho de bisões”, diz o paleontólogo Jonathan Calede, da Universidade Estadual de Ohio. “Ele era, de longe, o maior gato vivo naquela época.”

Rinocerontes teriam sido abundantes na mesma época e podem ter sido presas que M. lahayishupup devorou, junto com camelos e preguiças significativamente maiores das que conhecemos hoje.

Embora as descobertas feitas desta nova espécie até agora não incluam os dentes de sabre icônicos em si, é significativo que M. lahayishupup tenha sido identificado principalmente a partir de ossos do úmero, mostrando o que é possível com o software de análise mais recente adicionado a muitas horas de estudo cuidadoso.

Olhar para tantos milhões de anos no passado não é fácil, e os pesquisadores dizem que uma árvore genealógica de felídeos dente de sabre mais detalhada será necessária para descobrir exatamente onde esta espécie se encaixa. As descobertas também abrem algumas questões evolutivas interessantes sobre esses gatos gigantes.

“Sabe-se que havia gatos gigantes na Europa, Ásia e África, e agora temos nosso próprio felídeo gigante dente de sabre na América do Norte durante esse período também”, diz Calede.

“Há um padrão muito interessante de evolução independente repetida em todos os continentes deste tamanho corporal gigante no que continua sendo uma maneira muito hiper-especializada de caça, ou esse animal gigante ancestral se espalhou para todos esses continentes. É uma pergunta paleontológica interessante.”

A pesquisa foi publicada no Journal of Mammalian Evolution. [Science Alert]