Um Cefalopode passou em um teste cognitivo projetado para crianças humanas

Um novo teste de inteligência em um cefalopode reforçou o quão importante é para nós humanos não subestimar a inteligência animal.

Sépias foram submetidas a uma nova versão do teste do marshmallow, e os resultados parecem demonstrar que muito mais ocorre em seus cérebros do que pensávamos.

Sua capacidade de aprender e se adaptar, disseram os pesquisadores, poderia ter evoluído para dar a eles uma vantagem no mundo marinho para sobreviver.

O teste de marshmallow de Stanford, é bem simples. Uma criança é colocada em um recinto com um marshmallow. Elas são informadas que se conseguirem evitar comer o marshmallow por 15 minutos, eles receberão um segundo marshmallow, e poderão comer ambos.

Essa capacidade de retardar a gratificação demonstra habilidades cognitivas como planejamento futuro, e foi originalmente conduzida para estudar como a cognição humana se desenvolve; especificamente, em na idade em que as pessoas são inteligentes o suficiente para atrasar a gratificação se isso levar um resultado melhor no futuro.

Por ser tão simples, pode ser adaptado para animais. Obviamente você não pode falar para um animal que eles receberão uma recompensa melhor se esperarem, mas é possível treiná-los para entenderem que uma comida melhor está para vir se eles não comerem a comida na frente deles imediatamente.

Alguns primatas podem atrasar a gratificação, assim como cães, embora de forma inconsistente. Corvos, também, passaram no teste de marshmallow.

No ano passado, uma sépia também passou uma versão do teste do marshmallow. Os cientistas mostraram que o animal (Sépia officinalis) pode deixar de comer uma refeição de carne de caranguejo pela manhã assim que aprendem que o jantar será algo que eles gostam muito mais: camarão.

Como uma equipe de pesquisadores liderada pela ecologista comportamental Alexandra Schnell, da Universidade de Cambridge, no entanto, neste caso é difícil determinar se essa mudança no comportamento estava realmente sendo controlada por uma capacidade de exercer autocontrole.

Então eles projetaram outro teste para seis sépias comuns. Os animais foram colocados em um tanque especial com duas câmaras fechadas que tinham portas transparentes para que eles pudessem ver através delas. Nas câmaras havia lanches: um pedaço menos favorito de camarão rei cru em um, e um camarão vivo muito mais atraente no outro.

As portas também tinham símbolos equivalentes a sépia tinha sido treinada para reconhecer. Um círculo significava que a porta se abriria imediatamente. Um triângulo significava que a porta se abriria após um intervalo de tempo entre 10 e 130 segundos. E um quadrado, usado apenas na condição de controle, significava que a porta ficaria fechada indefinidamente.

Na condição de teste, o camarão morto foi colocado atrás da porta aberta, enquanto o camarão vivo só era acessível após um atraso. Se a sépia fosse para o camarão morto, o camarão vivo era imediatamente removido.

Enquanto isso, no grupo de controle, o camarão permaneceu inacessível atrás da porta com o símbolo quadrado que não se abriria.

Os pesquisadores descobriram que todas as sépias na condição de teste decidiram esperar por sua comida preferida (o camarão vivo), mas não se preocuparam em fazer o mesmo no grupo controle, onde não podiam acessá-lo.

“As sépias no presente estudo foram todas capazes de esperar pela melhor recompensa e toleraram atrasos entre 50-130 segundos, o que é comparável ao que vemos em vertebrados de cérebro grande, como chimpanzés, corvos e papagaios”, disse Schnell.

A outra parte do experimento foi testar o quão bem as seis sépias foram em termos de aprendizado. Foram mostrados dois sinais visuais diferentes, um quadrado cinza e outro branco. Quando eles se aproximaram de um, o outro seria removido do tanque; se eles fizessem a escolha “correta”, eles seriam recompensados com um lanche.

Uma vez que eles aprendiam a associar um quadrado com uma recompensa, os pesquisadores trocaram as pistas, de modo que o outro quadrado agora se tornou a sugestão de recompensa. Curiosamente, as sépias que aprenderam a se adaptar a essa mudança mais rápido foram também aquelas capazes de esperar mais tempo pela recompensa de camarão.

Tudo indica que a sépia consegue exercer autocontrole, mas o que não está claro é a causa. Em espécies como papagaios, primatas e corvos, a gratificação atrasada tem sido associada a fatores como o uso de ferramentas (porque requer planejamento anterior), reservas alimentares (por razões óbvias) e competência social (porque o comportamento pró-social — como garantir que todos tenham comida — beneficia espécies sociais).

Sépias, até onde sabemos, não usam ferramentas ou armazenam alimentos, sequer são muito sociais. Os pesquisadores acham que essa capacidade de retardar a gratificação pode, em vez disso, ter algo a ver com a forma como elas buscam alimentos.

“Sépias passam a maior parte do tempo camuflandas, sentadas e esperando, com pontos de breves períodos de forrageamento”, disse Schnell.

“Elas largam a camuflagem quando caça, então ficam expostas a todos os predadores do oceano que querem comê-los. Especulamos que a gratificação atrasada pode ter evoluído como subproduto disso, de modo que a sépia pode otimizar a caça esperando para escolher alimentos de melhor qualidade.”

É um exemplo fascinante de como estilos de vida muito diferentes em espécies muito diferentes podem resultar em comportamentos semelhantes e habilidades cognitivas. Pesquisas futuras devem, observou a equipe, tentar determinar se de fato os animais são capazes de planejar o futuro.

A pesquisa da equipe foi publicada na revista científica Proceedings of the Royal Society B. fonte [Science Alert]

Tubarões que brilham no escuro são descobertos na costa da Nova Zelândia

Crédito: MALLEFET, STEVENS AND DUCHATELET

Cientistas dizem ter descoberto três espécies desconhecidas de tubarões de águas profundas que vivem da Nova Zelândia e brilham no escuro.

As espécies foram coletadas no Chatham Rise — uma área do fundo oceânico a leste da Nova Zelândia — em janeiro do ano passado, de acordo com o estudo.

Um deles, o Dalatias licha, é hoje o maior vertebrado bioluminescente conhecido e pode atingir até 1,80m.

A bioluminescência também foi confirmada no Etmopterus lucifer e no Etmopterus granulosus.

As três espécies já eram conhecidas pelos biólogos marinhos, mas esta é a primeira vez que o fenômeno da bioluminescência — organismos que emitem luz — foi identificado neles.

Enquanto muitos animais marinhos, assim como alguns insetos (vagalumes, por exemplo) produzem sua própria luz, esta o fenômeno é observado em tubarões maiores.

Os pesquisadores sugerem que as barrigas brilhantes dos tubarões podem ajudá-los a se esconder de predadores ou outras ameaças abaixo deles.

Eles dizem que a bioluminescência é alcançada através de milhares de células produtoras de luz localizadas na pele dos tubarões.

As três espécies estudadas habitam um espaço chamado zona mesopélgica, muitas vezes chamada de zona crepuscular, que varia de 200m a 1.000m de profundidade (a profundidade máxima alcançada pela luz solar).

As espécies em questão enfrentam um ambiente sem opções de esconderijos, daí a necessidade de luminosidade como forma de camuflagem, acrescentam os pesquisadores.

No estudo, os cientistas da Université Catholique de Louvain, na Bélgica, e do Instituto Nacional de Pesquisa Hídrica e Atmosférica da Nova Zelândia explicam a importância da bioluminescência para criaturas marinhas:

“Muitas vezes tem sido visto como um evento espetacular, mas incomum no mar, mas considerando a vastidão do mar profundo e a ocorrência de organismos luminosos nesta zona, agora é cada vez mais óbvio que produzir luz em profundidade deve desempenhar um papel importante estruturando o maior ecossistema do nosso planeta”. fonte via [BBC]

Dinossauro chocando um monte de ovos é descoberto nesse incrível ninho fossilizado

dinossauro chocando ovos fossil
Restauração (branco indica ossos preservados no esqueleto adulto). (Bi et al., Science Bulletin, 2020)

Uma equipe internacional de cientistas anunciou a descoberta de um extraordinário ninho fossilizado na China, preservando pelo menos oito dinossauros de, ao menos, 70 milhões de anos.

O ninho pertence a um oviraptor adulto de tamanho médio, e sabemos disso porque o pai é na verdade parte do fóssil. O esqueleto deste terópode parecido com um avestruz está posicionado sobre 24 ovos ovos, pelo menos sete dos quais estavam à beira de chocar e ainda contêm embriões.

A cena antiga é sem precedentes, e fornece a primeira evidência concreta de que os dinossauros eram pais cuidadosos, colocando seus ovos e os incubando por um bom tempo.

“Esse tipo de descoberta — em essência, o comportamento fossilizado — é das mais raras em dinossauros”, diz o paleontólogo Matt Lamanna, do Museu Carnegie de História Natural (CMNH, na sigla em inglês).

“Embora alguns oviraptoridaes adultos tenham sido encontrados em ninhos com seus ovos antes, nenhum embrião foi encontrado dentro desses ovos.”

O fóssil de 70 milhões de anos. (Shundong Bi/Universidade de Indiana da Pensilvânia)

Desde a década de 1980, paleontólogos descobriram numerosos ninhos de dinossauros contendo ovos fossilizados. Alguns raros foram encontrados com o esqueleto dos pais sentado em cima. Outros ovos de oviraptor sugerem que eles poderia ter uma cor azul esverdeada.

O comportamento inferido nesses fósseis, no entanto, tem se mostrado problemático. Embora pareça que os oviraptor pais estejam chocando em seus ninhos, também é possível que esses dinossauros estivessem botando ou guardam os ovos, não necessariamente incubando. Isso é parecido com a forma que os crocodilos lidam com seus ninhos e não como pássaros modernos.

O novo espécime foi recuperado da Formação Nanxiong de Ganzhou, no sul da China — uma região conhecida pela maior coleção mundial de ovos de dinossauro fossilizados — mas é diferente de tudo o que os cientistas encontraram antes.

A relação entre pais dinossauros e embriões nunca esteve tão clara. O corpo do oviraptor adulto foi preservado em “extrema proximidade dos ovos”, com pouco ou nenhum sedimento no meio.

Em pelo menos sete dos ovos, o material embrionário foi encontrado exposto, incluindo ossos petrificados identificáveis.

Um dos ovos pode realmente conter um esqueleto completo, com suas vértebras, costelas dorsais, um úmero, ilírio e femora, e uma tíbia.

Analisando os isótopos de oxigênio desses embriões, os pesquisadores descobriram que a temperatura estimada de incubação era consistente com a temperatura corporal do pai, sentado entre 30 a 38 graus Celsius.

“No novo espécime, os filhotes estavam quase prontos para eclodir, o que nos diz, sem dúvida, que esse oviraptor tinha cuidado de seu ninho por um bom tempo”, explica Lamanna.

“Este dinossauro era um pai (ou mãe) carinhoso que finalmente deu sua vida enquanto cuidava de seus filhotes.”

Obra de dinossauro oviraptor em um ninho de ovos verde-azulados. (Zhao Chuang/PNSO)

Curiosamente, porém, nem todos os embriões estavam nos mesmos estágios de desenvolvimento. Isso sugere que os ovos possam ter sido botados em momentos diferentes, uma característica que foi observada muito mais tarde em alguns tipos de pássaros.

Embora os oviraptors sejam frequentemente considerados um estágio intermediário neste processo evolutivo, parece que se distanciaram independentemente da eclosão simultânea, e isso sugere que a evolução da reprodução de aves não foi um processo linear simples.

A maioria das aves modernas espera até que todos os seus ovos sejam botados para serem incubados ao mesmo tempo — às vezes com a ajuda da mãe e do pai — e isso leva à uma eclosão sincronizada.

Embora os oviraptors também possam ter esperado para incubar até que todos os ovos tenham sido botados, os autores sugerem que os ovos anteriores se desenvolveram mais rapidamente. Isso, no entanto, é apenas uma suposição. Precisaremos de mais dados para descobrir por que alguns ovos teriam eclodido mais cedo do que outros.

De outras formas, no entanto, o oviraptor compartilha características semelhantes às aves modernas. O sexo do pai fossilizado, por exemplo, pode ter sido do sexo masculino, o que sugere que o pai também pode ter contribuído nas ninhadas, semelhante aos avestruzes, que se revezam para incubar seus ovos.

O sexo do oviraptor adulto ainda está em debate (poderia ser um macho ou uma fêmea com base nos dados disponíveis), mas a ideia coincide com outras análises dos ninhos terópodes, que sugerem algum nível de cuidado paterno.

Ilustração do esqueleto do oviraptor adulto; ossos preservados mostrados em branco. (Andrew McAfee/Carnegie Museum of Natural History)

Como se toda essa informação reprodutiva não fosse suficiente, este fóssil notável também nos deu uma idéia da dieta potencial do oviraptor. Pela primeira vez, cientistas encontraram pequenas rochas no estômago deste tipo de dinossauro, que provavelmente teriam sido engolidas para ajudar na digestão.

“É extraordinário pensar quanta informação biológica é capturada apenas neste único fóssil”, diz o paleontólogo Xing Xu, do Instituto de Paleontologia e Paleoantropologia de Vertebrados em Pequim.

“Vamos aprender com este espécime por muitos anos.”

O estudo foi publicado na revista Science Bulletin. fonte via [Science Alert]

1º “brioco” de dinossauro preservado é ‘perfeito’ e ‘único’, diz paleontólogo

O primeiro brioco de dinossauro já descoberto é a luz iluminando onde o sol não brilha. A descoberta revela como os dinossauros usaram essa abertura multiuso — cientificamente conhecida como ventilação cloacal — para fazer cocô, xixi, reprodução e para botar ovos.

A sambiquira do dinossauro é tão bem preservada, que os pesquisadores puderam ver os restos de duas pequenas protuberâncias por sua “porta dos fundos”, que poderia ter abrigado glândulas odor almiscarado que o réptil possivelmente usou durante o namoro, uma peculiaridade anatômica também vista em crocodilos vivos, disseram os cientistas que estudaram o espécime.

Embora o bozó deste dinossauro compartilhe algumas características com as traseiras de algumas criaturas vivas, também é uma abertura única, descobriram os pesquisadores. “A anatomia é única”, disse ao Live Science o pesquisador-chefe Jakob Vinther, paleobiólogo da Universidade de Bristol, no Reino Unido. Não se parece com a abertura dos pássaros, que são os parentes vivos mais próximos dos dinossauros. Parece um pouco com a abertura traseira em um crocodilo, disse ele, mas é diferente em alguns aspectos. “É sua própria cloaca, moldada à sua maneira perfeita e única”, disse Vinther.

O fedegoso bem preservado pertence ao dinossauro Psittacossauro, um dinossauro de cauda eriçada, do tamanho de um labrador, com chifre, o que significa que era um parente de Triceratops. Como seu famoso primo tri-chifres, Psittacosaurus viveu durante o período Cretáceo, que durou de cerca de 145 milhões a 65 milhões de anos atrás. Anteriormente, Vinther e seus colegas haviam estudado este espécime Psittacossauro, encontrado na China, para determinar sua cor da pele, e na época, ele observou que suas regiões inferiores foram preservadas.

“Então, eu tive a chance de olhar para o espécime novamente, de perto, e de repente percebi: ‘Oh meu Deus, a cloaca está realmente muito bem preservada, e podemos realmente ver alguma anatomia que eu não acho que poderíamos ver’”, disse Vinther. Então, ele deu uma olhada mais de perto com os co-pesquisadores do estudo Robert Nicholls, um paleoartista, e Diane Kelly, especialista em pênis vertebrados e sistemas copulatórios na Universidade de Massachusetts Amherst.

Um cluseup da ventilação cloacal preservada do Psittacossauro (esquerda) e uma ilustração de como ela poderia aparentar (direita). (Crédito da imagem: Vinther J. et al. Current Biology. (2021))

Nenhum dos tecidos moles reprodutivos (como um pênis) foram preservados. Então os pesquisadores não podem dizer se o dinossauro era macho ou fêmea. Mesmo assim, este dinossauro provavelmente fez sexo copulatório, ao contrário de alguns pássaros que batem os bumbuns quando fazem um “beijo cloacal” durante a reprodução, disse Vinther.

Para obter uma imagem mais completa da ventilação cloacal do Psittacossauro, Kelly o comparou com os vertebrados vivos da terra. A ventilação é a abertura, e a cloaca, que vem da palavra latina para “esgoto”, é a câmara muscular por trás dela. Com base em sua anatomia preservada, a abertura poderia ter sido horizontalmente orientada, como a de um pássaro, ou verticalmente orientada, como uma cloaca de crocodilo, disse ela.

Um fóssil Psittacossauro (topo), no Museu de História Natural de Senckenberg, na Alemanha, preservou a pele, a pigmentação e a primeira ventilação cloacal conhecida no registro (abaixo). (Crédito da imagem: Bob Nicholls/Paleocreations.com 2020)

Além disso, a equipe notou que as regiões externas da cloaca estavam cobertas com um tom escuro de melanina. Talvez essa área escura pigmentada fosse um tipo de exibição visual, semelhante aos bumbuns vermelhos-brilhantes em babuínos, disseram os pesquisadores. O Psittacossauro marrom-avermelhado foi contra-sombreado, o que significa que tinha uma parte traseira escura e uma parte inferior clara, então seu posterior pigmentado teria se destacado, disse ele.

Esta melanina escura também pode ter fornecido proteção antimicrobiana, algo visto em humanos. “Temos melanina em certas partes do corpo que nunca veem a luz do dia”, disse Vinther. “Nosso fígado está cheio de melanina… porque não queremos infecções microbianas nesses lugares.”

Os lóbulos pigmentados de cada lado da abertura anal do dinossauro podem ter mantido glândulas secretas de almíscar, acrescentaram os pesquisadores. Essas glândulas são encontradas em crocodilos machos e fêmeas, e nessas criaturas, elas liberam uma substância gordurosa e fedorenta durante o namoro, disse Kelly ao Live Science.

(Vinther et al., Current Biology, 2020)

E, assim como na maioria dos vertebrados terrestres (exceto os mamíferos, que têm mais de um buraco para defecação, urinação e reprodução), este dinossauro usou seu buraco para tudo, o que explica por que os pesquisadores encontraram um cocô fossilizado em seu fiofó. “É como um canivete suíço de aberturas excretórias”, disse Vinther. “Ele faz tudo.”

A mesma ventilação cloacal psittacosaurus foi descrita em outubro de 2020, quando outra equipe postou sua pesquisa no banco de dados BioRxiv, o que significa que ainda não foi revisado por pares ou publicado em uma revista científica. Vinther, que havia compartilhado seus dados com essa equipe para outro projeto, disse que os pesquisadores usaram os dados de ventilação cloacal sem sua permissão. No entanto, “houve mal-entendidos e falhas de comunicação sobre a natureza da pesquisa de ambos os lados”, disse Phil Bell, professor sênior de paleontologia da Universidade de Nova Inglaterra, na Austrália, um dos pesquisadores do estudo de outubro de 2020.O novo estudo foi publicado online terça-feira (19/10) na revista Current Biology fonte via

Arqueólogos são ameaçados de morte na cidade mais antiga das Américas

complexo arqueológico de Caral.
O complexo arqueológico de Caral. Crédito: Ernesto Benavides/AFP

Tendo sobrevivido por 5 mil anos, o sítio arqueológico mais antigo das Américas está sob ameaça de posseiros alegando que a pandemia coronavírus os deixou sem outra opção a não ser ocupar a cidade sagrada.A situação tornou-se tão ruim que a arqueóloga Ruth Shady, que descobriu o sítio de Caral no Peru, foi ameaçada de morte se ela não abandonar a investigação de seus tesouros.

Arqueólogos disseram a uma equipe da AFP que visitou Caral que invasões e destruição de posseiros começaram em março, quando a pandemia forçou um bloqueio nacional, informa o Science Alert.“Há pessoas que vêm e invadem este local, que é propriedade do Estado, e o usam para plantar”, disse à AFP o arqueólogo Daniel Mayta.

“É extremamente prejudicial porque eles estão destruindo evidências culturais de 5 mil anos.”

Desenvolvido entre 3 mil e 1.800 a.C. em um deserto árido, Caral é o berço da civilização nas Américas.Seu povo era contemporâneo do Egito Faraônico e das grandes civilizações mesopotâmicas.É 45 séculos mais antiga que o império inca.Nada disso importava para os posseiros, porém, que aproveitaram a vigilância policial mínima durante 107 dias de confinamento para tomar mais de 10 hectares do sítio arqueológico Chupacigarro para plantar abacates, árvores frutíferas e feijões.

“As famílias não querem sair”, disse Mayta, 36.

“Explicamos a eles que este local é um patrimônio mundial (da UNESCO) e o que eles estão fazendo é sério e poderia vê-los ir para a cadeia.”

Ameaças de morte

Shady é o diretor da zona arqueológica de Caral e tem gerenciado as investigações desde 1996, quando começaram as escavações.Ela diz que os traficantes de terras — que ocupam o estado ou protegeram terras ilegalmente para vendê-la para ganho privado — estão por trás das invasões.

“Estamos recebendo ameaças de pessoas que estão aproveitando as condições pandêmicas para ocupar sítios arqueológicos e invadi-los para construir cabanas e mexer a terra com máquinas … eles destroem tudo o que encontram”, disse Shady.

“Um dia eles ligaram para o advogado que trabalha conosco e disseram que iam matá-lo e a mim e nos enterrar a cinco metros de profundidade” se o trabalho arqueológico continuasse no local.

Shady, 74 anos, passou os últimos 25 anos em Caral tentando trazer de volta à vida a história social e o legado da civilização, como como as técnicas de construção que eles usaram e que resistiram a terremotos.

“Essas estruturas de até cinco mil anos permaneceram estáveis até o momento e os engenheiros estruturais do Peru e do Japão aplicarão essa tecnologia”, disse Shady.

Os habitantes de Caral entenderam que viviam em território sísmico.Suas estruturas tinham cestos cheios de pedras na base que amorteceu o movimento do solo e impediu que a construção desmoronasse.As ameaças forçaram Shady a viver em Lima sob proteção.

Ela recebeu a Ordem do Mérito pelo governo na semana passada pelos serviços prestados à nação.

“Estamos fazendo o que podemos para garantir que nem sua saúde nem sua vida estejam em risco devido aos efeitos das ameaças que você está recebendo”, disse o presidente do Peru, Francisco Sagasti, na cerimônia.

Prisões

Caral foi declarado Patrimônio Mundial da UNESCO em 2009.Ele se estende por 66 hectares e é dominado por sete pirâmides de pedra que parecem se iluminar quando os raios solares as banham.Acredita-se que a civilização tenha sido pacífica e não usou armas nem muralhas.Fechado devido à pandemia, Caral reabriu aos turistas em outubro e custa apenas US$ 3 (cerca de R$ 15 atualmente) para visitar.Durante o confinamento, várias peças arqueológicas foram saqueadas na área e em julho a polícia prendeu duas pessoas por destruir parcialmente um local contendo múmias e cerâmicas.fonte via

Fóssil de Triceratops lutando contra T. rex é finalmente exibido ao público

Quando você imagina dinossauros lutando, o primeiro confronto que vem à mente é Triceratops vs. T. rex. Em nossa imaginação coletiva, eles estão lutando eternamente. É um confronto de titãs. Mas essas batalhas realmente aconteceram?

Sim. Sim eles lutaram. Temos um fóssil para provar isso e, pela primeira vez, o público poderá ver.

O fóssil — apelidado de “Duelo de Dinossauros” — foi descoberto em 2006, mas até agora só foi visto por poucos. Mostra um T. rex e um Triceratops em batalha, literalmente lutando até a morte. O par está preservado em um fóssil que está em exibição pela primeira vez no Museu de Ciências Naturais da Carolina do Norte, EUA, relatou o The Charlotte Observer em 17 de novembro.

O fóssil mostra o Triceratops e o T. rex até o momento, preservados juntos em um encontro singular entre predador e presa.

Ao contrário de outras exibições de museu onde os esqueletos de dinossauros são preservados e montados para ficarem orgulhosos, o Museu de Ciências Naturais da Carolina do Norte planeja exibir este fóssil envolto em arenito, enquanto os paleontólogos da equipe lentamente removem o sedimento que envolve os ossos.

Os visitantes do museu também poderão fazer perguntas aos paleontólogos em atividade enquanto trabalham na exposição.

“Há uma grande mina de ouro de informações científicas a ser descoberta”, disse o diretor do museu Eric Dorfman ao The Charlotte Observer. “Já temos uma reputação fantástica por permitir que as pessoas vejam a ciência se desdobrar em tempo real. As pessoas podem se aproximar e ver os pesquisadores fazerem o trabalho que fazem. Este fóssil nos permite levar essa ideia com pessoas engajadas na ciência em tempo real para o próximo nível.”

Os fósseis foram adquiridos por US $ 6 milhões pela organização sem fins lucrativos Amigos do Museu de Ciências Naturais da Carolina do Norte por meio de fundos privados e serão doados à Coleção de Paleontologia de Vertebrados do Museu.

“Ainda não estudamos este espécime; é uma fronteira científica. A preservação é fenomenal e planejamos usar todas as inovações tecnológicas disponíveis para revelar novas informações sobre a biologia do T. rex e do Triceratops. Este fóssil mudará para sempre nossa visão dos dois dinossauros favoritos do mundo”, disse Lindsay Zanno, chefe de paleontologia do Museu de Ciências Naturais da Carolina do Norte, em um comunicado. fonte via[c|net]

“Tesouro” espetacular de antigos artefatos de caça na Noruega é descoberto sob gelo derretido

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Detalhe de uma flecha de 1300 anos do período deopico da caça em Langfonne.

Arqueólogos descobriram um “tesouro” de artefatos enquanto outra grande mancha de gelo derrete nas montanhas norueguesas, revelando um total de 68 flechas e muitos outros itens de um antigo local de caça de renas.

As primeiras descobertas datam de seis mil anos, de acordo com a datação por radiocarbono. Eles incluem ossos e chifres de rena, e instrumentos usados ​​para conduzir os animais a locais onde eles poderiam ser caçados com mais facilidade.

Achados como esse estão se tornando cada vez mais comuns à medida que as temperaturas globais aumentam; especialmente sob manchas estáticas de gelo. À medida que o futuro do planeta se torna mais incerto, mais o passado se revela.

flecha
Uma flecha de 700 dC, foi encontrada nas rochas perto do gelo derretido. Crédito: Secrets of the Ice

“É o local congelado do mundo com mais flechas, e por uma grande margem”,  escreve o arqueólogo Lars Pilø, do Departamento de Patrimônio Cultural do Conselho do Condado de Innlandet, na Noruega. “Fazer trabalho de campo aqui e encontrar todas as flechas foi uma experiência incrível, o sonho de um arqueólogo.”

“Lembro-me de ter dito à equipe: ‘Aproveite o momento o máximo que puder. Você nunca mais experimentará nada parecido.’”

As descobertas potenciais foram tão significativas que o grupo de pesquisadores manteve a localização do local — a mancha de gelo Langfonne nas montanhas Jotunheimen — um segredo por anos, até que todos os artefatos fossem recuperados.

Calçado do início da Era do Bronze
Calçado do início da Era do Bronze descoberto na região em 2006. Crédito: Secrets of the Ice

As datas dos achados vão desde a Idade da Pedra até o período medieval, com diferentes padrões em diferentes períodos de tempo. A maioria das flechas são do Neolítico Superior (2400-1750 aC) e da Idade do Ferro (550-1050 CE).

Ao tentar entender um pouco da história da região a partir das descobertas, os pesquisadores tiveram que levar em consideração vários fatores diferentes: o movimento do gelo e da água derretida, o impacto dos ventos e da exposição, e assim por diante.

Mancha de gelo de Langfonne
Mancha de gelo de Langfonne. Crédito: Conselho do condado de Innlandet

É provável que os clima já tenha retirado a maior parte dos artefatos do local, de acordo com a equipe, enquanto outros itens ainda estão fixos no lugar; como os varas de assustar que teriam levado as renas a um ponto a nordeste da mancha de gelo.

“É importante ter em mente que as manchas de gelo não são seus sítios arqueológicos comuns”, escreve Pilø. “Eles estão situados nas montanhas altas, em um ambiente frio e hostil. As forças da natureza estão em uma escala muito diferente aqui em cima do que em sítios arqueológicos normais nas terras baixas.”

A maneira como algumas das flechas foram esmagadas sugere que as manchas de gelo de fato se movem com mais regularidade do que se pensava, uma ideia apoiada por um levantamento do local feito por radar de penetração no solo. Estamos aprendendo mais sobre como o clima funciona, mesmo quando não estamos conseguindo gerenciá-lo adequadamente.

A haste de flecha mais antiga encontrada no local, datada de 4.100 aC. 800 anos mais velho que Ötzi, O homem de gelo dos Alpes tiroleses. Crédito: Secrets of the Ice

A mancha de gelo Langfonne tem agora menos de um terço do tamanho de 20 anos atrás e se dividiu em três seções separadas; estima-se que haja cerca de 10% da cobertura de gelo aqui do que havia na Pequena Idade do Gelo (do Século 15 ao século 20).

É necessário um grande trabalho de detetive para descobrir como a condição e a localização dessas descobertas apontam para os movimentos do gelo, das renas e das pessoas. Os pesquisadores acreditam que a caça às renas se intensificou pouco antes da Era Viking (por volta de 800 dC), mas ainda há muito a aprender.

Uma flecha de 4.000 anos encontrada na superfície do gelo, logo após ter derretido. Crédito: Secrets of the Ice

“O estudo fornece a primeira estrutura coesa para entender como achados arqueológicos do gelo são afetados por processos naturais, e por sua vez de que maneira podemos interpretar as descobertas”, disse Pilo ao Earther.

“Coisas muito básicas, na verdade, questões que foram resolvidas há muito tempo em outras áreas da arqueologia. Mas, novamente, manchas de gelo derretido não são sítios arqueológicos comuns. Este é o primeiro passo.”

A pesquisa foi publicada na revista científica Holoceno. [Science Alert]

Uma ponta de flecha de 4 mil anos feita de quartzito, momentos depois de ter sido removida do solo. Crédito: Secrets of the Ice fonte via  [Science Alert]