Dinossauro “garça do inferno com cara de crocodilo” é encontrado

A ilustração do artista mostra como os Spinosaurídeos seriam naquela época. Ceratosuchops inferodios é mostrado em primeiro plano e Riparovenator milnerae em segundo plano. (Crédito da imagem: Anthony Hutchings)

Dois dinossauros carnívoros de dentes pontiagudos com crânios de crocodilo apareceram uma vez nas margens do rio na Ilha de Wight, na Inglaterra, revelam novos fósseis.

Os cientistas deram às criaturas nomes científicos que se traduzem como “garça do inferno com chifres e cara de crocodilo” e “caçador de beira de rio”. Os predadores são as primeiras espécies de espinossaurídeos, parentes do estranho e possivelmente anfíbio Spinosaurus, que era maior do que o Tyrannosaurus rex e tinha uma grande “vela” nas costas.

As duas novas espécies exibiam o crânio alongado semelhante ao de um crocodilo, muito parecido com o Spinosaurus, mas não há evidências das “velas”. Ceratosuchops inferodios, a recém-descoberta “garça do inferno”, é conhecida apenas por alguns fragmentos de crânio, enquanto a “caçadora de margem do rio” Riparovenator milnerae, nomeada em homenagem à falecida paleontóloga britânica Angela Milner, é conhecida por pedaços de crânio e alguns ossos do cóccix. Anteriormente, apenas um tipo de espinossaurídeo havia sido encontrado no Reino Unido: um caçador com garras impressionantes conhecido como barionix.

“Já sabemos há algumas décadas que dinossauros semelhantes ao Baryonyx aguardavam ser descobertos na Ilha de Wight, mas encontrar os restos mortais de dois desses animais em sequência foi uma grande surpresa”, disse o co-autor do estudo Darren Naish, um Paleontólogo britânico independente, em um comunicado. Naish também escreveu sobre as descobertas em seu blog, Tet Zoo.

Diversidade de predadores

Embora as duas novas espécies sejam conhecidas apenas por alguns ossos, os fragmentos de ossos descobertos foram muito reveladores, pois incluíam as caixas cranianas e os dentes dos dinossauros. A caixa craniana contém muitas pistas anatômicas para identificar diferentes espécies, incluindo a posição de nervos e ligamentos musculares. C. inferodios exibia uma testa protuberante com chifres baixos e saliências.

“Descobrimos que os crânios diferem não apenas do Baryonyx, mas também um do outro, sugerindo que o Reino Unido abrigava uma diversidade de espinossaurídeos maior do que se pensava anteriormente”, Chris Barker, estudante de doutorado da Universidade de Southampton e principal autor do estudo, disse na declaração.

O osso do focinho do espinossaurídeo Ceratosuchops inferodios. (Crédito da imagem: Chris Barker)

As duas novas espécies viveram há cerca de 125 milhões de anos, no início do período Cretáceo – cerca de 25 milhões de anos antes do dramático Spinosaurus, esportivo de vela. Eles provavelmente perseguiam os cursos d’água de uma antiga planície inundada, caçando como garças enormes e dentuças. Eles provavelmente abocanhavam peixes e presas terrestres usando suas mandíbulas, que eram bem adequadas a esse estilo de caça. Ambas as espécies provavelmente cresceram até cerca de 9 metros de comprimento, com base no tamanho de seus crânios (1 m). As diferentes formas de crânio das duas espécies sugerem que elas poderiam ter estilos de caça ligeiramente diferentes, o que pode ter permitido que BaryonyxC. inferodios e R. milnerae encontrassem muita comida em uma região compartilhada.

“Pode parecer estranho ter dois carnívoros semelhantes e intimamente relacionados em um ecossistema, mas na verdade isso é muito comum tanto para dinossauros quanto para vários ecossistemas vivos”, afirmou o coautor David Hone, conferencista sênior e diretor de programas de ciências biológicas do Queen Mary University of London, no comunicado.

Árvore genealógica dos espinossaurídeos

A história e a evolução da família dos espinossaurídeos são um pouco controversas; na verdade, os pesquisadores nem mesmo concordam se o espinossauro do final do cretáceo agia como uma garça ou como um crocodilo. Mas a nova descoberta sugere que este grupo de dinossauros pode ter evoluído no que é hoje a Europa antes de se espalhar para a Ásia e o supercontinente Gondwana, que mais tarde se dividiu em África e América do Sul, escreveram os pesquisadores na quarta-feira (29 de setembro) na revista Nature Communications.

Os pesquisadores tentaram construir uma árvore genealógica, o que coloca os novosespinossaurídeos em um ramo separado (os baryonychines, para os amantes de taxonomia) essa divisão do ramo que deu origem ao Spinosaurus (os spinosaurines) cerca de 145 milhões de anos atrás.

“Ainda há muito a aprender – a quase total ausência de táxons [grupos] de espinossaurídeos jurássicos continua sendo um problema! – mas, por enquanto, parece que o grupo se originou na Europa e se espalhou pela Ásia e África”, escreveu Naish em Tet Zoo. “A presença de barioniquíneos e espinossauros na África indica eventos separados de migração para esses clados.”

Os pesquisadores agora estão trabalhando em um artigo mais detalhado sobre a cauda de R. milnerae, escreveu Naish. Os ossos da cauda sugerem uma cauda alta e achatada, semelhante à forma vista no caimã moderno. Eles também planejam explorar mais as relações entre os diferentes parentes dos espinossaurídeos por todo o mundo. fonte via [Live Science]

A mais jovem astrônoma do mundo é brasileira

Quando Nicole Oliveira estava começando a aprender a andar, ela levantava os braços para alcançar as estrelas no céu.

Hoje, com apenas oito anos de idade ela é conhecida como a astrônoma mais jovem do mundo, em busca de asteroides por meio de um programa afiliado à NASA, participando de seminários internacionais e encontros com as principais figuras do espaço e da ciência pelo Brasil.

No quarto dela, repleto de cartazes do Sistema Solar, foguetes em miniatura e bonecos de Star Wars, Nicolinha, como é carinhosamente conhecida, trabalha em seu computador estudando imagens do céu em duas grandes telas.

O projeto, chamado Asteroid Hunters, tem como objetivo apresentar a ciência aos jovens, dando-lhes a chance de fazer suas próprias descobertas espaciais.

É administrado pela International Astronomical Search Collaboration, um programa de ciência cidadã afiliado à NASA, em parceria com o Ministério da Ciência do Brasil.

Radiante de orgulho, Nicolinha disse à AFP que já encontrou 18 asteróides.

“Vou dar a eles nomes de cientistas brasileiros, ou de membros da minha família, como minha mãe ou meu pai”, disse a animada garota de cabelos castanhos escuros e voz estridente.

Se suas descobertas forem comprovadas, o que pode levar vários anos, Oliveira se tornará a pessoa mais jovem do mundo a descobrir oficialmente um asteróide, quebrando o recorde do italiano Luigi Sannino, de 18 anos.

“Ela realmente tem o olho. Ela imediatamente identifica pontos nas imagens que parecem asteróides e costuma avisar os colegas quando eles não têm certeza se encontraram algum”, disse Heliomarzio Rodrigues Moreira, professor de astronomia de Oliveira em uma escola particular da cidade de Fortaleza que frequenta com bolsa de estudos.

“O mais importante é que ela compartilhe seus conhecimentos com outras crianças. Ela contribui para a divulgação da ciência”, acrescentou Moreira.

Nicole Oliveira trabalha em seu computador em sua casa em Fortaleza, Brasil. (Jarbas Oliveira / AFP)

Paixão pela astronomia

A família de Nicolinha se mudou para Fortaleza de sua cidade natal, Maceió, a cerca de mil quilômetros de distância, no início deste ano, depois que Nicolinha recebeu uma bolsa de estudos para frequentar a prestigiosa escola. Seu pai, um cientista da computação, conseguiu a manter o emprego em regime de teletrabalho.

“Quando tinha dois anos, ela erguia os braços para o céu e me perguntava: “Mãe, dá-me uma estrela’” disse a mãe, Zilma Janaca, 43, que trabalha com artesanato.

“Percebemos que essa paixão pela astronomia era séria quando ela nos pediu um telescópio de presente de aniversário quando ela fez quatro anos. Eu nem sabia o que era um telescópio”, acrescentou Janaca.

Nicolinha estava tão decidida a comprar um telescópio que disse aos pais que o trocaria em todas as suas futuras festas de aniversário. Mesmo assim, esse presente era muito caro para a família e a menina só o ganhou quando fez 7 anos e todos os seus amigos juntaram dinheiro para a compra, disse sua mãe.

Em seu canal no YouTube, Nicolinha entrevistou figuras influentes como a astrônoma brasileira Duilia de Mello, que participou da descoberta de uma supernova chamada SN 1997D.

No ano passado, Oliveira viajou a Brasília para se encontrar com o ministro da Ciência e astronauta Marcos Pontes, o único brasileiro até agora que já esteve no espaço.

Quanto às suas ambições, Nicolinha quer se tornar engenheira aeroespacial.

“Quero construir foguetes. Adoraria ir ao Kennedy Space Center da NASA na Flórida para ver seus foguetes”, disse ela.

“Também gostaria que todas as crianças do Brasil tivessem acesso à ciência”, diz ela. [Science Alert]

O genoma de um humano de uma população totalmente desconhecida foi descoberto em uma caverna

Um punhado de lama enterrado sob o solo de uma caverna por milênios acaba de produzir o genoma de um humano antigo.

Análise revela traços de uma mulher que viveu há 25 mil anos, durante a última era glacial; e, embora não saibamos muito sobre ela, ela representa uma conquista científica significativa: a viabilidade de identificar populações humanas antigas mesmo quando não há ossos para recuperar.

A amostra também produziu DNA de espécies de lobos e bisões, que uma equipe internacional de cientistas foi capaz de colocar no contexto de suas histórias populacionais.

“Nossos resultados”, disseram em seu artigo, “fornecem novas percepções sobre as histórias genéticas do Pleistoceno Tardio dessas três espécies e demonstram que o sequenciamento direto do DNA de sedimentos, sem métodos de enriquecimento de alvos, pode produzir dados informativos de ancestrais e relações filogenéticas em todo o genoma.”

A descoberta do DNA antigo normalmente se baseia em ossos, e sorte. Primeiro, você são necessários ossos que tenham sobrevivido intactos o suficiente para preservar DNA ao longo de muitos milhares de anos.

Então é necessário encontrá-los e recuperar material genético suficiente para sequenciamento. É um trabalho minucioso, mas gratificante; DNA antigo é capaz de preencher muitas lacunas na história evolutiva não apenas dos humanos, mas de outros animais também.

No entanto, muitos sítios arqueológicos têm mais evidências de uso de hominídeos do que ossos. A caverna de Satsurblia na Geórgia, EUA, é um desses lugares. Artefatos como ferramentas de pedra sobrevivem o rigor do tempo melhor que os ossos, então não é surpreendente. Mesmo assim, a caverna foi usada por humanos antigos por milhares de anos, e ainda assim apenas o genoma de um único indivíduo do local já havia sido sequenciado, de um humano que viveu há 15 mil anos.

O DNA ambiental, que pode ser encontrado preservado no sedimento, está cada vez mais se mostrando uma excelente maneira de aprender sobre o passado. É depositado em fezes ou fragmentos de osso que foram moídos.

Assim, uma equipe de cientistas liderada pelo biólogo evolucionário Pere Gelabert e pelo arqueólogo Ron Pinhasi da Universidade de Viena, na Áustria, foi à procura de DNA ambiental na caverna de Satsurblia. Eles obtiveram seis amostras de solo e cuidadosamente descobriram vestígios de material genético.

Encontraram-nos na forma de DNA mitocondrial. Fragmentário e incompleto, mas, uma vez meticulosamente remontado o suficiente para produzir novas informações sobre as populações que antes habitavam a região.

Apenas uma pequena fração do genoma de uma mulher foi recuperado, mas a partir disso, os pesquisadores foram capazes de inferir que ela era um membro de um grupo até então desconhecido de humanos modernos. Esse grupo está agora extinto, mas contribuiu para as populações atuais na Europa e Ásia, como descoberto quando o genoma antigo foi comparado aos genomas humanos atuais.

O genoma do lobo também representa uma linhagem até então desconhecida, agora extinta, disseram os pesquisadores. Isso sugere que as populações de lobos mudaram e se remodelaram significativamente no final da última era glacial, cerca de 11 mil anos atrás, com linhagens como esta desaparecendo completamente.

Finalmente, o DNA mitocondrial encontrado no genoma de bisão também pode ser encontrado nos bisões vivos atuais. Os pesquisadores descobriram que seu genoma estava mais intimamente relacionado com bisões europeus e bisões da Eurásia do que bisões norte-americanos – uma descoberta impressionante porque sugere que as duas linhagens divergiram antes do tempo do bisão da caverna satsurblia.

Não se sabe se as três espécies viveram na mesma época; no momento, é muito difícil restringir a datação com precisão suficiente. Além disso, o estudo do DNA no ambiente ainda tem algumas limitações significativas, como a natureza fragmentária de qualquer material genético recuperado, e a alta possibilidade de contaminação.

No entanto, o achado demonstra que, graças à tecnologia barata e acessível, cavar no solo pode ser muito mais revelador do que acreditávamos ser possível.

“Nossos resultados demonstram que o sequenciamento do DNA antigo de sedimentos pode produzir dados em todo o genoma que são informativos sobre a ancestralidade”, escreveram os pesquisadores em seu artigo.

“O DNA de sedimentos antigos em todo o genoma pode abrir novas abordagens para o estudo de ecossistemas inteiros, incluindo interações entre diferentes espécies e aspectos das práticas humanas ligadas ao uso de animais ou plantas.”

A pesquisa foi publicada na revista científica Current Biology.

Tubarão é devorado por peixe gigante no momento em que é pescado

Vida triste a desse tubarão: primeiro, ele foi fisgado pelo anzol de pescadores da Flórida. Entretanto, enquanto ele era puxado para dentro do barco, um peixe gigante o engoliu numa tacada só: era dia do ‘Rei dos Mares’ virar presa e de um jeito ou de outro, ele virou.

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Garoupa de 230 quilos devorou tubarão de 10 quilos em uma só abocanhada: cena choca e mostra as loucuras da natureza

Imagens são chocantes

As imagens foram gravadas pelos pescadores que navegavam na costa da Flórida. O tubarão em questão era um tubarão-de-focinho-negro. Os navegantes achavam que tinham pescado o maior peixe da região. Entretanto, enquanto eles puxavam o animal para o barco, uma garoupa gigante apareceu e acabou com a festas dos pescadores (e com a vida do tubarão).

Dá uma olhada no vídeo:

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“Basicamente, estávamos pescando tubarões, quando de repente duas ou três garoupas golias começaram a ficar embaixo do barco, esperando que chegasse a nossa captura. Estávamos pensando ‘uau, inacreditável’! Basicamente, ele comeu o tubarão e quebrou a linha pela qual estávamos o segurando”, disse John Brossard, capitão da embarcação, à rede de notícias estadunidense Pen News.

Ele afirma que se assustou com as três sombras escuras que viu nas águas e que todos na embarcação ficaram chocados com a proeza da garoupa. Segundo Brossard, a região em que estavam pescando, no encontro entre as águas do Atlântico e do Golfo do México, é propensa para que esse tipo de interação aconteça;

“Existem tubarões, crocodilos, pítons, golfinhos e peixes-boi, tudo em um só lugar. É o único lugar no mundo que tem todas essas criaturas estão juntas. Já vimos crocodilos comendo tubarões e agora um tubarão sendo devorado por peixes maiores”, relatou.

fonte via

Artefato que altera a história mostra geometria aplicada mil anos antes de Pitágoras

Pica-pau-bico-de-marfim, espécie que inspirou Pica-Pau do desenho, será  declarada extinta - Rádio Itatiaia | A Rádio de Minas

O Serviço Federal de Pesca e Vida Selvagem dos Estados Unidos declarou que o pica-pau-bico-de-marfim está extinto. Segundo o documento, o animal não é visto na natureza desde 1944, no nordeste da Lousiana, no sul dos EUA. Conhecido como o “pássaro do Senhor Deus”, ele acabou desaparecendo por conta do desmatamento para exploração de madeira na região.

Esse é o Pica-pau-de-topete-vermelho, um pica-pau similar ao extinto no sudeste estadunidense

“Com a mudança climática e a perda de área natural levando mais e mais espécies à beira do precipício, agora é a hora de levantar esforços proativos, colaborativos e inovadores para salvar a vida selvagem da América”, disse Deb Haaland, secretária do Interior dos EUA.

O animal inspirou Walter Lantz a criar o Woody Woodypecker, o nosso pica-pau, e eternizou a espécie no desenho que marcou a infância de milhões de crianças ao redor de todo o planeta.

O Serviço Federal de Pesca e Vida Selvagem norte-americano também inclui na lista outros dez pássaros, oito mexilhões de água doce, dois peixes, um morcego e uma planta, segundo o New York Times.

“Cada uma destas 23 espécies representa uma perda permanente da herança natural de nossa nação e da biodiversidade global. E é um lembrete desalentador que a extinção seja uma consequência da mudança ambiental causada pelos humanos”, acrescentou Bridget Fahey.

Pica-pau é um símbolo das infância de milhões de pessoas ao redor de todo o planeta

“As circunstâncias de cada um também destacam como a atividade humana pode levar ao declínio e extinção de espécies, contribuindo para a perda de habitat, uso excessivo e a introdução de espécies invasivas e doenças. Os impactos crescentes das mudanças climáticas são esperados para exacerbar ainda mais essas ameaças e suas interações”, disse a agência de vida selvagem.

Fotos: Foto 1: Veronika Andrews sob licença Creative Commons Foto 2: Reprodução/Universal Studios/fonte via

Cientistas transformaram água pura em metal pela primeira vez

A água pura é um isolante quase perfeito.

Sim, a água encontrada na natureza conduz eletricidade por causa das impurezas nela, que se dissolvem em íons livres e permitem o fluxo de correntes elétricas. A água pura só se torna “metálica” — eletronicamente condutora — em pressões extremamente altas que vão além de nossa capacidade atual.

Mas, como os pesquisadores demonstraram pela primeira vez, não são apenas as altas pressões que podem induzir essa metalicidade na água pura.

Ao colocar a água pura em contato com um metal alcalino compartilhando elétrons — neste caso uma liga de sódio e potássio — partículas carregadas de movimento livre podem ser adicionadas, tornando a água metálica.

A condutividade resultante dura apenas alguns segundos, mas é um passo significativo entender essa fase da água ao estudá-la diretamente.

“Você pode ver a transição de fase para água metálica a olho nu!” disse o físico Robert Seidel, do Helmholtz-Zentrum Berlin für Materialien und Energie, na Alemanha. “A gota prateada de sódio-potássio se cobre com um brilho dourado, o que é muito impressionante.”

Sob pressões altas o suficiente, praticamente qualquer material poderia, teoricamente, se tornar condutor. A ideia é que, se você espremer os átomos com força suficiente, as órbitas dos elétrons externos começarão a se sobrepor, permitindo que eles se movam. Para a água, essa pressão é de cerca de 48 megabares, cerca de 48 milhões de vezes a pressão atmosférica da Terra ao nível do mar.

Embora pressões que excedam isso tenham sido geradas em um ambiente de laboratório, tais experimentos seriam inadequados para estudar água metálica. Assim, uma equipe de pesquisadores liderada pelo químico orgânico Pavel Jungwirth, da Academia de Ciências Tcheca, voltou-se para os metais alcalinos.

Essas substâncias liberam seus elétrons externos com muita facilidade, o que significa que podem induzir as propriedades de compartilhamento de elétrons da água pura altamente pressurizada sem as altas pressões. Há apenas um problema: os metais alcalinos são altamente reativos com água líquida, às vezes até o ponto de explosividade (há um vídeo muito legal abaixo ). Basta jogar para ver o bum!

A equipe de pesquisa encontrou uma maneira muito bacana de resolver esse problema. E se, em vez de adicionar o metal à água, fosse adicionada água ao metal?

Em uma câmara a vácuo, a equipe começou realizando a extrusão em um bico de uma pequena bolha de liga de sódio-potássio, que é líquida à temperatura ambiente, e com muito cuidado adicionou uma fina película de água pura usando deposição de vapor.

O contato entre a água e o metal faz que os elétrons e cátions metálicos (íons carregados positivamente) fluam da liga para a água.

Isso não apenas fez a água ficar dourada, mas também deixou a água com condutividade; exatamente como deveríamos ver na água pura metálica em alta pressão.

Isso foi confirmado usando espectroscopia de reflexão óptica e espectroscopia de fotoelétrons de raios-X síncrotron. As duas propriedades — o brilho dourado e a banda condutiva — ocupavam duas faixas de frequência diferentes, o que permitia que ambas fossem identificadas com clareza.

Além de nos dar uma melhor compreensão dessa transição de fase aqui na Terra, a pesquisa também poderia permitir um estudo detalhado das condições de extrema alta pressão dentro de grandes planetas.

Nos planetas de gelo do Sistema Solar, Netuno e Urano, por exemplo, acredita-se que o hidrogênio líquido metálico gira. E é apenas em Júpiter que as pressões são consideradas altas o suficiente para metalizar a água pura.

A perspectiva de ser capaz de replicar as condições dentro do gigante planetário do nosso Sistema Solar é realmente emocionante.

“Nosso estudo não apenas mostra que a água metálica pode de fato ser produzida na Terra, mas também caracteriza as propriedades espectroscópicas associadas ao seu belo brilho metálico dourado”, disse Seidel.

A pesquisa foi publicada na revista científica Nature.

Uma manobra arriscada salvou o telescópio espacial mais poderoso do mundo

A NASA finalmente consertou seu Telescópio Espacial Hubble depois de semanas passando por uma falha misteriosa.

Na sexta-feira, a agência anunciou que o Hubble havia ligado com sucesso o hardware de backup que parou de funcionar há mais de um mês. Agora os engenheiros da NASA estão lentamente retornando o telescópio para o estado totalmente operacional. O processo pode levar alguns dias.

“Eu estava muito preocupado”, disse o administrador associado da NASA Thomas Zurbuchen em uma entrevista na sexta-feira com Nzinga Tull, que liderou a equipe do Hubble através da solução de problemas. “Todos sabíamos que isso era mais arriscado do que normalmente fazemos.”

Hubble é o telescópio espacial mais poderoso do mundo, mas está ficando velho. Foi lançado em órbita em 1990. Ele fotografou o nascimento e mortes de estrelas, avistou novas luas circulando Plutão, e rastreou dois objetos interestelares atravessando nosso Sistema Solar.

Suas observações permitiram aos astrônomos calcular a idade e a expansão do Universo e observar galáxias formadas logo após o Big Bang.

Embora a NASA provavelmente tenha corrigido o problema, é um sinal de que a idade do Hubble pode estar começando a interferir com a ciência que ele nos permite realizar. O telescópio não é atualizado desde 2009, e parte de seu hardware tem mais de 30 anos.

“Esta máquina é antiga, e está meio que nos dizendo: Olha, eu estou ficando um pouco velho aqui, certo? Está falando conosco”, disse Zurbuchen. “Apesar disso, temos mais ciência para fazer, e estamos animados com isso.”

Astronautas visitaram o Hubble para reparos e manutenção em cinco ocasiões. (NASA)

Uma manobra arriscada salvou o telescópio espacial mais poderoso do mundo

O computador de carga do Hubble – uma máquina dos anos 1980 que controla e monitora todos os instrumentos científicos da espaçonave – de repente parou de funcionar em 13 de junho. Engenheiros tentaram e falharam em reiniciá-lo várias vezes.

Finalmente, depois de realizar mais testes de diagnóstico, eles perceberam que o computador não era o problema – algum outro hardware na sonda estava causando o problema.

Ainda não está totalmente claro qual peça de hardware foi a culpada. Os engenheiros suspeitam que uma falha na Unidade de Controle de Energia (PCU, na sigla em inglês) do telescópio instruiu o computador a desligar. A PCU poderia estar enviando a elétrica errada para o computador, ou o próprio sistema contra falhas poderia estar com defeito.

Mas a NASA estava preparada para questões como esta. Cada parte do hardware do Hubble tem um backup instalado no telescópio no caso de falhar. Então os engenheiros tiveram que mudar para o hardware de backup.

A NASA já reiniciou o Hubble usando este tipo de operação antes. Em 2008, após uma queda de computador que tirou o telescópio do ar por duas semanas, os engenheiros mudaram para hardware redundante.

Um ano depois, os astronautas repararam dois instrumentos quebrados enquanto estavam em órbita – essa foi a quinta e última operação de manutençãodo Hubble. (A NASA não tem mais como lançar astronautas para o telescópio espacial.)

Ainda assim, a troca de hardware desta semana foi uma manobra arriscada.

“Você não pode ver a espaçonave, você não pode ver enquanto acontece. Você tem que ter certeza de que seus uploads de comando farão exatamente o que você pretende fazer”, disse Paul Hertz, diretor da divisão de astrofísica da NASA, ao Insider na semana passada.

“Você simplesmente não quer estragar nada acidentalmente”, acrescentou.

O que não ajudou foi o fato que os engenheiros não poderiam simplesmente mudar a PCU com defeito. A unidade está conectada a muitos outros componentes, então a NASA teve que trocar outro hardware, também.

A agência também usou o computador de carga de backup em vez do original, apenas por segurança. Ele ligou corretamente, os engenheiros o carregaram com software atualizado, e agora está em “modo de operações normais”, disse a NASA em sua atualização de sexta-feira.

“Eu me sinto super animado e aliviado”, disse Tull. “Fico feliz em ter boas notícias para compartilhar.”

(ESA/Hubble/Hubble Heritage Team)

Acima: Os Pilares da Criação, Nebulosa de Águia, a 6.500 anos-luz de distância, tirada pelo Hubble em 2015.

Fazer o Hubble praticar ciência de novo levará alguns dias.

Agora a equipe do Hubble tem que começar a ligar os instrumentos científicos do telescópio. Pode levar até uma semana para voltar às operações completas, de acordo com Hertz.

Ainda há um mistério a ser resolvido: por que o telescópio parou de funcionar?

Seja qual for o hardware defeituoso, o Hubble não tem mais um backup agora. Se falhar de novo, isso pode ser o fim do Hubble.

“Seja qual for esse componente, está em muitos outros satélites”, disse Hertz. “Queremos sempre entender o que funciona e o que não funciona no espaço.” FONTE VIA [Science Alert]